La Conciergerie de Paris, un (terrible) voyage dans le temps


Aujourd’hui, je vous emmène quai de l’Horloge à Paris, face à un palais majestueux, le Palais de la Cité, construit sur l’île de la Cité. Le temps d’une visite à la Conciergerie… Pour ceux qui préfèrent zapper le petit brin d’histoire ci-dessous (oui, je vous vois !), retenez juste que la Conciergerie est célèbre pour avoir été « l’antichambre de la mort » sous la Terreur : c’est là que l’on jugeait les prisonniers, que l’on condamnait à mort beaucoup d’entre eux et que les charrettes les attendaient dans la rue qui est aujourd’hui le Boulevard du Palais pour les emmener à la guillotine.

Pour la petite histoire, c’est Crémieux (qui a donné sa nom à la jolie rue Crémieux très prisée pour son « esprit Notting Hill ») qui décidera plus tard que la guillotine ne doit pas être installée sur une estrade afin de ne pas devenir un « spectacle » populaire.

La Conciergerie de Paris et le Pont au Change
La Conciergerie de Paris et le Pont au Change
La Conciergerie de Paris de nuit
La Conciergerie de Paris de nuit

L’Ile de la Cité : une longue histoire…

L’Ile de la Cité a toujours eu une place particulière dans la vie de Paris, depuis l’époque où Paris s’appelait Lutèce : les Gaulois s’y installaient car elle permettait de profiter des ressources de la Seine (pêche, navigation, etc).

Au moment des invasions barbares, l’île est apparue comme un refuge pour beaucoup d’habitants, qui fuyaient la ville pour échapper à l’ennemi. Entre 308 et 336, on a donc construit tout autour de l’île un mur défensif. On a aussi créé à cette occasion un grand palais et une basilique (à l’emplacement de l’actuel Marché aux Fleurs). Après avoir accueilli le gouvernement romain, le Palais de la Cité a plus tard servi de résidence à Clovis en personne… Clovis s’étant converti au christianisme, beaucoup de bâtiments religieux ont été construits sur l’île.

L’île de la Cité a donc connu une histoire où elle était tour à tour le siège du pouvoir en place et la victime des ennemis qui tentaient de s’emparer de Paris. Assiégée, pillée, incendiée, elle attirait néanmoins toujours autant les commerçants qui s’y installaient en nombre. Au 14e siècle, le père de Charles V signe un traité avec l’Angleterre qui cède une large part du territoire français aux Anglais : ce traité provoque un tollé et la foule envahit le Palais de la Cité en signe de protestation. Marqué par l’épisode, Charles V décidera plus tard de quitter le Palais de la cité pour le Louvre, qui devient alors la résidence des Rois.

La Conciergerie de Paris de nuit
La Conciergerie de Paris de nuit

Le Palais de la Cité accueille quant à lui le Parlement (à l’étage), une prison (au rez-de-chaussée), la Chambre des Comptes, la Cour des Monnaies, etc. C’est le centre administratif de Paris. Au cours du 18e siècle, la dimension judiciaire prendra une place de plus en plus importante car on installera au Palais le Tribunal criminel de Paris, le département de la Police puis le Tribunal révolutionnaire…

Aujourd’hui, on peut encore admirer à l’extérieur la tour César (baptisée ainsi en référence aux constructions romaines qui se trouvaient ici à une époque) et la tour d’Argent (qui avait autrefois abrité le trésor royal)… mais aussi cette horloge magnifique, installée sur… la tour de l’Horloge (original, non ?). Cette tour servait de guet pour protéger le Palais de la Cité et on y a installé la première horloge publique de Paris. Elle comporte les allégories de la Loi et de la Justice :

La Tour de l'Horloge - Palais de la Cité, Paris
La Tour de l'Horloge – Palais de la Cité, Paris

Visite de la Conciergerie de Paris

La visite de la Conciergerie commence par une grande salle voûtée qui accueille de très belles expositions : la salle des gens d’armes. Construite au tout début du 14ème siècle, elle servait de réfectoire aux employés du Roi. Un réfectoire avec 8.5 mètres de hauteur sous plafond tout de même ! Je ne peux m’empêcher de penser à tous ceux qui y sont passés autrefois. A ces gens qui déjeunaient ici, au fracas des plats et des conversations, à ces grandes cheminées où rôtissaient peut-être de délicieux festins…

La salle des gens d'armes de la Conciergerie
La salle des gens d'armes de la Conciergerie – Photo © Yann Caradec

Ensuite, on accède à la salle des gardes, convertie en prison pour hommes à la Révolution : des cachots sommaires, sur un puis deux niveaux… et au premier étage, le Tribunal révolutionnaire.

La Conciergerie de Paris - Salle des gardes
La Conciergerie de Paris – Salle des gardes

La boutique actuelle de la Conciergerie se situe « rue de Paris » : en réalité, cette « rue » est une longue salle qui doit son nom à « Monsieur de Paris », surnom du bourreau qui passait par cette salle pour aller voir les prisonniers. Et justement, nous pénétrons ensuite dans l’ancienne galerie des prisonniers.

La galerie des prisonniers à la Conciergerie
La galerie des prisonniers à la Conciergerie

Selon votre fortune, vous bénéficiiez de conditions de vie plus ou moins rudes. Les prisonniers les moins riches écopaient d’une cellule rudimentaire avec de la paille au sol (on appelait donc leur quartier « les pailleux », cette partie de la prison se trouvait au rez-de-chaussée). Ils y étaient entassés les uns sur les autres dans une atmosphère pestilentielle…

En payant plus cher, on obtenait une « chambre à la pistole ». Un peu plus confortable, plus petite, elle permettait d’obtenir un environnement moins bruyant et moins malodorant que dans le quartier des pailleux.

Enfin, des cellules individuelles étaient réservées aux prisonniers très fortunés et/ou célèbres mais il n’y a aucune preuve qu’il y en ait eu à la Conciergerie elle-même. En effet, la plupart des prisonniers qui y étaient incarcérés étaient condamnés à mort par la suite et ne restaient donc pas longtemps en prison.

Une chambre à la pistole
Une chambre à la pistole

On découvre ensuite plusieurs salles qui vous racontent l’histoire du lieu et de ses prisonniers célèbres, dont Robespierre : il n’y a fait qu’un bref séjour, enfermé dans un cachot le jour de son procès puis emmené directement à la guillotine après sa condamnation à mort.

Parmi les objets exposés, un couperet de guillotine, d’anciennes clés de la prison ou encore une échelle provenant de la maison du menuisier chez qui logeait Robespierre avant sa mort.

Conciergerie de Paris - L'échelle du menuisier
Conciergerie de Paris – L’échelle du menuisier

On pénètre ensuite dans la Chapelle des Girondins, petite chapelle royale datant du Moyen-Age où 21 députés du parti des Girondins ont attendu leur exécution durant toute une nuit.

La chapelle des Girondins
La chapelle des Girondins
La chapelle des Girondins
La chapelle des Girondins

La chapelle s’ouvre sur la cour des Femmes. Les femmes possédaient leurs quartiers à part et, comme les hommes, avaient accès à différents types de cellules selon leurs revenus. Elles avaient le droit de se promener dans cette cour et de laver leur linge dans une fontaine que l’on voit encore aujourd’hui. Dans un coin de cette cour, on voit une sorte de zone triangulaire : les prisonniers condamnés à mort avaient le droit de s’y rendre, par 12, pour dire au revoir à leur famille avant le départ vers la guillotine (les charrettes emmenant les condamnés comportant 12 places).

La cour des femmes à la Conciergerie
La cour des femmes à la Conciergerie

A la fin de la visite, on peut notamment découvrir une reconstitution de la cellule de Marie-Antoinette, qui a connu deux mois et demi de captivité avant d’être exécutée pour haute trahison…

Cellule de Marie-Antoinette à la Conciergerie
Cellule de Marie-Antoinette à la Conciergerie

La Conciergerie reste le témoin d’une époque bien sombre de l’histoire de France… et c’est surtout une visite à faire pour les amateurs d’histoire. En effet, le parcours lui-même est assez court et sans s’intéresser un minimum aux événements qui se sont passés ici, il risque de vous paraître un peu fade.

Conciergerie de Paris : informations pratiques

La Conciergerie est accessible depuis le 2, boulevard du Palais dans le 1er arrondissement de Paris : la station de métro la plus proche est Cité (ligne 4) mais vous pouvez également y accéder en quelques minutes à pied depuis Châtelet ou depuis Saint-Michel – Notre-Dame (RER B et RER C).

Le monument est ouvert tous les jours de 9h30 à 18h. Le dernier accès s’effectue 30 minutes avant la fermeture. Il y a un contrôle de sécurité sommaire à l’entrée (portique et ouverture des sacs), les bagages volumineux sont interdits. Les réservations sont indispensables pour les groupes. Vous pouvez consulter les tarifs et horaires à jour sur le site de la Conciergerie de Paris.

L’entrée est gratuite pour les moins de 18 ans, les 18-25 ans ressortissants de l’Union européenne (les autres bénéficient du tarif réduit à 6.50€), les personnes handicapées et leur accompagnateur ainsi que les demandeurs d’emploi munis d’un justificatif de moins de 6 mois.

Il existe aussi des billets jumelés qui vous permettent de visiter la Conciergerie puis la Sainte Chapelle située à proximité dans l’enceinte du Palais de Justice, ce qui vaut vraiment le coup… ou encore la Conciergerie et les Tours de Notre Dame.

L’accès est possible pour les personnes handicapées. Plus de renseignements sur le site handicap des Monuments nationaux.

Si vous préparez un séjour à Paris, vous pouvez consulter ces liens pour obtenir des informations :

Et cette vue, vous en dites quoi ?

La Conciergerie de Paris de nuit
La Conciergerie de Paris de nuit

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6 commentaires sur “La Conciergerie de Paris, un (terrible) voyage dans le temps

  • AmandineDismoimedia

    Une grande découverte ! Qui vaut autant pour les lieux que son histoire. L’atmosphère dû au bâtiment joue sur notre imaginaire. Lorsque j’étais au niveau des cellules résonnait dans mon esprit la bande-son de Danton avec Depardieu. Glaçant et passionnant.
    A chaque virée à Paris le quai est notre point de chute. D’ailleurs l’horloge vient d’être rénovée ? Passant devant y’a six mois elle m’a apparue plus éclatante que jamais.

    Répondre à AmandineDismoimedia
    • Marlène

      Hello, je ne sais pas quand tu l’avais vue pour la dernière fois mais il me semble qu’elle a été rénovée en 2012, en même temps que la façade de la Conciergerie. J’aime beaucoup l’ambiance qui règne là-bas en soirée… Il y a quelque chose de terrible quand on se projette dans la réalité de ce qu’était ce lieu… et quelque chose d’extraordinaire en même temps de pouvoir visiter des bâtiments qui existent depuis si longtemps et où tant de choses se sont passées.

      Répondre à Marlène
  • Marge

    bel article intéressant et bien écrit (comme toujours) l’essentiel y est me semble t-il avec les points forts qui ont marqués ces lieux….la petite histoire faisant la Grande et vice et versa…Superbes photos! Découvrir le passé, les lieux et monuments chargés d’histoire de sa ville (et ce n’est pas ce qui manque sur Paris et pour cause) permet de faire un saut dans ces lieux de mémoire, d’en sentir l’âme, de se les approprier pour mieux prendre la mesure et la richesse de l’endroit au nous vivons. Provinciale il m’arrive de monter à Paris je ne manquerai pas d’y faire une visite merci pour cette belle découverte

    Répondre à Marge
    • Marlène

      Merci Marge, au-delà de la Conciergerie elle-même c’est un quartier de Paris très agréable : il y a Notre-Dame de Paris, le Marché aux Fleurs, la Sainte-Chapelle, ça fait beaucoup de lieux chargés d’histoire à visiter !

      Répondre à Marlène
  • Elle de Go with the Blog

    Bonjour,

    Tes photos sont vraiment superbes, et merci beaucoup pour cet article hyper compliqué et passionnant !
    J’ignorais totalement l’existence de ce lieu, et encore moins qu’on pouvait le visiter. Grâce à ton article, je pense que je vais y aller très vite, ça a l’air d’être un lieu vraiment étonnant et passionnant à découvrir. Merci encore. :-)

    Répondre à Elle
    • Marlène

      Merci ! Tu peux aussi en profiter pour visiter la Sainte-Chapelle qui est à 2 minutes à pied, c’est vraiment superbe !

      Répondre à Marlène
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