i360 et Brighton Zip, les deux attractions qui ont remplacé la grande roue de Brighton


La grande roue de Brighton faisait partie des attractions incontournables de la ville depuis qu’elle s’était installée en octobre 2011 à côté du Brighton Pier. Surplombant de 50 mètres le niveau de la mer, elle permettait d’admirer la côte en prenant de la hauteur pendant environ 12 minutes, soient 3 tours complets.

Elle a aujourd’hui été remplacée par deux attractions différentes : le i360, une grande tour d’observation… et le Brighton Zip, une tyrolienne qui longe la côte.

Grande roue de Brighton au coucher du soleil
Grande roue de Brighton au coucher du soleil

Brighton Zip et i360 à la place de la grande roue

La grande roue de Brighton bénéficiait d’un bail de six ans accordé par la ville de Brighton. En 2016, la municipalité a annoncé son intention de ne pas renouveler le bail en question et la grande roue a fermé ses portes peu avant l’été, au mois de mai.

Cette décision coïncide avec l’ouverture, un peu plus loin sur le front de mer, d’une autre attraction plus ambitieuse permettant d’admirer la côte d’en-haut, « i360 ». Il se murmure que la ville ne voulait pas que les deux projets se concurrencent. Le i360 est une grande tige verticale de 162 mètres de hauteur, autour de laquelle s’élève tout en douceur une plateforme d’observation (vous pouvez voir des photos et acheter vos billets en ligne ici).

Le i360 à Brighton
Le i360 à Brighton – Photo © Loz Wilkes

A la place de la grande roue, on a tout de suite imaginé une autre attraction : une grande tyrolienne, avec deux câbles de 300 mètres de longueur, baptisée le « Brighton Zip ». Sa construction a débuté à la fin du mois de juin 2017 et elle a rapidement ouvert au public durant l’été 2017.

Le Brighton Zip peut accueillir 24 passagers par heure… et quand on sait que la phase de descente en tyrolienne ne dure qu’une trentaine de secondes, le prix (supérieur à 20 euros) est un peu difficile à digérer ! Néanmoins, ça reste une expérience assez folle à vivre… d’autant qu’en plus de la tyrolienne, l’attraction propose aussi une expérience de chute libre de 24 mètres pour les plus téméraires.

Vous pouvez avoir un aperçu de l’expérience à travers la vidéo ci-dessous et réserver des billets en avance en ligne :

A présent, une petite parenthèse nostalgique pour vous parler de la grande roue de Brighton qui a précédé le Brighton Zip…

Souvenirs du passé : la grande roue de Brighton

Grande roue de Brighton au coucher du soleil
Grande roue de Brighton au coucher du soleil

La roue a eu bien du mal à s’installer à Brighton ! C’est en 2009 qu’une société locale, Paramount Attractions, a commencé à imaginer un projet de grande roue. Paramount voulait l’installer plus à l’Ouest, près d’un hôtel du bord de mer (le Metropole Hotel) et juste à côté de i360, la tour d’observation de 162 mètres de hauteur qui a ouvert en 2016.

Evidemment, les gérants du Métropole Hotel, tout comme ceux de i360, se sont farouchement opposés à cette attraction (ce qui explique peut-être aussi que le bail de la grande roue n’ait pas été renouvelé en 2016).

Le projet a donc dû évoluer et c’est finalement en 2011 que la grande roue, la Brighton Wheel, a été inaugurée. Elle se situait sur Madeira Drive, à côté de l’aquarium Sealife. Sur la première photo ci-dessous, on aperçoit justement l’entrée de Sealife (quart en bas à droite de la photo) et le i360 en construction au fond.

Vue depuis la Brighton Wheel
Vue depuis la Brighton Wheel
Grande roue de Brighton - Le Brighton Pier
Grande roue de Brighton – Le Brighton Pier
Vue depuis la grande roue de Brighton
Vue depuis la grande roue de Brighton

La roue comportait 35 nacelles et en dehors de la haute saison, je n’y ai quasiment pas vu de file d’attente.

Le gros bonus, c’est que le personnel n’hésitait pas à vous offrir un tour de plus quand il n’y avait pas foule, j’ai eu l’impression qu’on en profitait beaucoup plus que la grande roue de Paris.

La grande roue de Brighton a beau avoir disparu, le bord de mer reste toujours très agréable pour des sorties entre amis, en famille ou en amoureux… et Brighton ne manque pas de ressources pour passer un bon moment !

Vous pouvez par exemple aller tester les manèges du Brighton Pier, déjeuner ou dîner sur le front de mer, faire du shopping dans le joli quartier des Brighton Lanes, visiter le Royal Pavilion – une ancienne résidence royale d’inspiration indienne – ou encore vous installer sur la plage pour regarder le coucher de soleil, un spectacle sublime !

Grande roue de Brighton au coucher du soleil
Grande roue de Brighton au coucher du soleil
Grande roue de Brighton de nuit, vue depuis le Brighton Pier
Grande roue de Brighton de nuit, vue depuis le Brighton Pier

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