Seven Sisters, un parc naturel au cœur de l’Angleterre


Seven Sisters est un parc naturel absolument magnifique situé au bord de la Manche, dans le Sussex, en Angleterre. Des falaises de craie blanches qui plongent à pic dans la mer, des petits chemins de randonnée, une grosse bouffée d’air pur… Enfin, ça, c’est quand on arrive à se frayer un chemin jusqu’aux falaises !

Ma première visite à Seven Sisters avait été… mouillée. Très mouillée, même. Moi et mon English boyfriend nous étions joyeusement enlisés dans la gadoue, au milieu des moutons, faute d’avoir trouvé la bonne route. C’était très drôle… mais quand même, je restais sur la frustration de ne pas avoir vu les fameuses falaises.

Alors on prend les mêmes et on recommence, pour un épisode 2 beaucoup mieux maîtrisé !

Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex en Angleterre
Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex en Angleterre

Découvrez Seven Sisters

Le parc de Seven Sisters couvre 280 hectares, autant dire que choisir la bonne route est indispensable pour bien profiter de la visite ! Cette fois-ci, nous avons opté pour un chemin baptisé Chyngton Lane. Il se transforme vite en route goudronnée montant à travers champs. Une petite demi-heure de marche après notre arrivée, nous traversons un parking et débouchons sur le chemin qui longe le bord de mer, au sommet des falaises de craie blanche.

Le chemin au sommet des collines de Seven Sisters
Le chemin au sommet des collines de Seven Sisters

C’est le genre de marche qui fait du bien. On ne croise que de rares promeneurs et quelques lapins, aucun bruit à part celui du vent qui fait frissonner les herbes. Seven Sisters plaît aussi bien aux randonneurs qu’aux cyclistes, sans compter ceux qui font du canoë sur la rivière, les amateurs de photos, les passionnés d’ornithologie…

Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex
Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex

Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex

Le chemin descend en pente douce jusqu’à déboucher sur une étendue rocheuse visible à marée basse. Partout, on trouve des bancs, bien pratiques pour s’arrêter le temps d’un pique-nique ou d’une pause. Certains racontent que le parc doit son nom à une époque où sept sœurs (“Seven Sisters”) avaient chacune bâti une maison entre deux collines, au bord de la mer.

D’autres lient le parc à la légende des Pléiades, dans la mythologie grecque : ces sept sœurs étaient des nymphes liées à Artémis, une déesse vivant dans les bois et les montagnes, protectrice des chemins et des ports.

Les falaises de craie blanche à Seven Sisters en Angleterre
Les falaises de craie blanche à Seven Sisters en Angleterre
Les falaises de craie blanche à Seven Sisters en Angleterre
Les falaises de craie blanche à Seven Sisters en Angleterre

Le chemin nous conduit ensuite jusqu’à la maison des garde-côtes, qui se perd dans le ciel laiteux de cette journée qui se couvre…

Maison des garde-côtes à Seven Sisters
Maison des garde-côtes à Seven Sisters

On arrive enfin sur la plage. Une plage étonnante car elle est coupée en deux par une rivière, la Cuckmere River. Il est déconseillé de tenter de la traverser car le courant peut être très fort malgré la profondeur limitée.

Plage et falaises de Seven Sisters
Plage et falaises de Seven Sisters

Plage et falaises de Seven Sisters

On peut ensuite revenir vers la route grâce à un chemin de terre qui longe la rivière. Parmi les animaux et la nature, c’est vraiment une balade agréable qui permet de découvrir l’Angleterre sous un jour moins “touristique” qu’une visite à Londres !

Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex

Le parc naturel de Seven Sisters dans le Sussex

Informations pratiques

Vous pouvez prendre un bus depuis Brighton (ligne 12 ou 12A) et descendre à la station Chyngton Lane. Empruntez ensuite Chyngton Lane en ligne droite jusqu’à une route goudronnée qui semble monter vers le sommet des falaises. Vous déboucherez près de l’une des entrées de Seven Sisters les plus proches du bord des falaises. En prenant sur votre droite au niveau du parking, vous rejoindrez un golf.

Vous pourrez alors longer le golf jusqu’au bord des falaises, où serpente le chemin que je montre dans cet article. Il conduit jusqu’aux cottages des garde-côtes et débouche sur la plage.

Si vous voulez visiter le parc, je vous conseille de séjourner soit à Brighton, soit à Eastbourne qui offrent toutes deux un accès direct à Seven Sisters.


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6 commentaires sur “Seven Sisters, un parc naturel au cœur de l’Angleterre

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