Aventures en pleine nature à Seven Sisters en Angleterre


Quand on part visiter le parc naturel de Seven Sisters au Sud de l’Angleterre, on s’attend à du calme, des prairies verdoyantes où serpentent des rivières, des sentiers de randonnée et des falaises de craie blanche. Un décor idyllique, peu fréquenté par les touristes hors saison. Ça, c’est quand tout se passe comme prévu… mais autant le dire tout de suite, ma visite là-bas n’a pas été de tout repos !

Seven Sisters, East Sussex
Seven Sisters, East Sussex – Photo © Seimansung

Seven Sisters, un parc au bord de la mer

Le parc se situe à environ 2h de route de Londres. Munie de mon English boyfriend et d’un parapluie (aussi indispensables l’un que l’autre), j’ai commencé le périple à la gare Victoria de Londres. Billets avalés par la machine, train raté, je vous passe le début des péripéties, nous sommes enfin parvenus à monter dans un train !

Pour moi Française, c’était déjà un peu exotique. Imaginez un train qui diffuse des messages teintés de cette politesse toute anglaise (“Nous prions les voyageurs d’avoir l’obligeance de noter que ce train se divisera en deux en gare de Haywards Heath”). En gare de Plumpton, un panneau porte ce curieux message “Merci de prêter attention aux êtres humains”, simplement pour inciter les gens à se dire bonjour et à se traiter correctement les uns les autres. Nous traversons les champs verdoyants (et légèrement inondés) du Sussex.

En train à travers l'East Sussex
En train à travers l’East Sussex

Nous descendons à Eastbourne, jolie petite ville côtière dont je vous ai déjà parlé. Il existe une ligne de bus qui s’arrête à Seven Sisters, reliant Eastbourne à Brighton via une route superbe qui serpente à travers une campagne vallonnée. Nous arrivons à Seven Sisters où, exotisme oblige, les cabines téléphoniques ne sont plus rouges mais vertes pour se fondre dans l’environnement.

Une cabine téléphonique anglaise verte
Une cabine téléphonique anglaise verte

Nous voici au milieu de nulle part. Pas un promeneur à l’horizon. Pas un village en vue. Juste la nature.

Arrivée à Seven Sisters, East Sussex
Arrivée à Seven Sisters, East Sussex

En Angleterre, il pleut souvent. Détail que mon boyfriend, né en Angleterre de parents anglais et d’ancêtres anglais sur 15 générations, avait manifestement oublié. Je m’attendais à des sentiers un peu aménagés. En fait, c’était de la terre. Et nous voilà, avec nos petites chaussures de ville, à patiner dans l’herbe (mouillée) qui borde le chemin (mouillé) en tentant d’échapper à la glissade fatale dans la boue tels des candidats de Fort Boyard.

Les chemins du parc naturel de Seven Sisters
Au début du chemin, lorsque les choses étaient encore praticables…

Nous croisons un couple de randonneurs qui nous observe de la tête aux pieds et nous dit gentiment : “vous allez avoir du mal plus loin, ça devient vraiment profond, nous on avait de la boue jusqu’en haut des bottes”. Je baisse les yeux. Ses bottes lui arrivent au genou. Ah.

Il se met à pleuvoir et un magnifique arc-en-ciel se forme. Le contraste entre le ciel noir et les prairies est saisissant, l’herbe est si verte qu’elle paraît presque fluo. Quand on vit à l’année dans une grande ville, se retrouver au milieu de la nature est grisant. Nous renonçons rapidement à suivre le sentier qui mène au sommet des fameuses falaises. Il faut se rendre à l’évidence : nous ne sommes pas équipés pour ça et le ciel devient de plus en plus sombre, annonçant un bel orage. C’est décidé, on coupe à travers champs. La prudence avant tout !

Seven Sisters, East Sussex

Seven Sisters, East Sussex

Si l’on résume la situation, nous sommes donc dans le fin fond de l’Angleterre, loin de toute civilisation. Il pleut. Nous ne verrons pas les falaises. La balade pourrait rester un très mauvais souvenir. C’était sans compter sur ce moment où nous nous retrouvons au beau milieu d’un champ de moutons qui se mettent à bêler de concert, sur tous les tons et dans toutes les directions. “Mêêêêêêêêh” fait une voix grave sur la droite. “Mêêêêêêêêh” répond une autre, plus aiguë, sur la gauche. Un fou rire nous prend et impossible de les arrêter, les bougres ! MEEEEEEEEH. MEEEEEEEH. Écroulés de rire, nous continuons à marcher, entre les agneaux qui galopent derrière leur mère et l’attitude placide des béliers qui mâchouillent en nous observant.

Au loin, les falaises de Seven Sisters
Au loin, les falaises de Seven Sisters qui tombent à pic dans la Manche

Animaux à Seven Sisters en Angleterre

Animaux à Seven Sisters en Angleterre

Nous avons terminé la balade avec de la boue jusqu’aux genoux (les randonneurs avaient dit vrai, aaaargh !), une écharpe tombée dans une flaque pour Monsieur… mais aussi des fous rires à n’en plus finir. Un très bon souvenir qui nous a donné envie d’y retourner. Avec des bottes ou en plein été, cela va sans dire !

Découvrez les photos et plein d’informations complémentaires sur notre deuxième visite à Seven Sisters… avec les falaises cette fois-ci !

Informations pratiques pour préparer une visite à Seven Sisters

Il existe plusieurs routes en voiture depuis Londres (avec péages), via l’A267 pour arriver via Eastbourne ou l’A23 pour arriver via Brighton. Comptez 2h de trajet au moins.

Vous pouvez également prendre le train pour Brighton ou Eastbourne, puis la ligne de bus 12 ou 12A, arrêt Seven Sisters Country Park. Les bus sont fréquents (toutes les 10 minutes environ). Le parc est plus proche d’Eastbourne (20 minutes de trajet) que de Brighton.

Vous pouvez retrouver les plans des sentiers de randonnée et une multitude d’informations pratiques sur le site officiel de Seven Sisters. Et n’oubliez pas de suivre la devise du parc : “Ne prenez rien d’autre que des photos. Ne laissez rien d’autre que des empreintes. Ne tuez rien d’autre que le temps”.


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12 commentaires sur “Aventures en pleine nature à Seven Sisters en Angleterre

  • Dubois Guéville Janny

    Bonjour
    Merci pour ces très belles photos et ce texte plein d’humour qui m’a entrainé dans votre périple. Belle découverte d’un pays que je ne connais pas, à part Londres et Canterbury (ville qui m’a beaucoup plu même si c’était sous une pluie torrentielle en décembre). Bonne continuation à vous. JGD

    Répondre à Dubois
    • Marlène

      Il y a vraiment beaucoup d’endroits superbes en Angleterre, notamment quand on aime la nature et les vieilles pierres. Les parcs nationaux sont magnifiques, idem pour tous les petits villages de campagne qui respirent l’authenticité !

      Répondre à Marlène
  • tania

    Je ne me réjouis pas de ton malheur mais je vois que je ne suis pas la seule à qui arrive des péripéties en voyage :-P

    Répondre à tania
    • Marlène

      Ça crée des souvenirs, franchement ! D’ailleurs, cette première visite (ratée) à Seven Sisters reste l’un des souvenirs les plus drôles de mes séjours en Angleterre :)

      Sur le moment c’était la journée de l’horreur : le café où on devait aller pour le petit-déj’ était fermé, on fait la queue à la gare et la carte ne passait pas dans la machine, on refait la queue à une autre machine, elle ne sort pas les billets, on refait la queue à un guichet, on a des billets mais le train vient de partir, il se met à pleuvoir à notre arrivée… et ce n’était que le début muahaha ^^

      Répondre à Marlène
  • Tribulations d'Une Citadine

    C’est vraiment un très bel article et une très belle expérience partagée! :)
    En tant que lectrice j’ai eu l’impression de voyager à travers ce billet, le sourire au lèvres et le cœur léger.
    Merci beaucoup pour ce moment.

    Répondre à Tribulations
  • Audrey

    Hé hé, j’ai vécu deux ans en Ecosse, et les rafales de vent combinées à la pluie m’ont appris que plus encore que le parapluie, c’est l’imper avec capuche qui est indispensable !
    Super article, même si le programme ne s’est pas tout à fait déroulé comme prévu ! Les photos sont très belles. Je connais quelqu’un qui habite à Eastbourne, tout cela me donne donc des idées pour ma virée londonienne (si j’ai le temps entre les pièces de théâtre et autres sorties que l’amie chez qui je vais a prévues !).

    Répondre à Audrey
    • Marlène

      Sinon ça te donnera une bonne excuse pour y retourner ;) En plus je pense que depuis Ashford en Eurostar ça va plus vite (il y a des trains directs Ashford => Eastbourne en 1h environ). Entre Brighton, Seven Sisters et Eastbourne, le coin est sympa (il y a Hastings aussi pas très loin, dont j’ai vu de jolies photos sur un blog).

      Répondre à Marlène
  • chloé

    Une journée éprouvante mais mémorable donc!

    Répondre à chloé
    • Marlène

      C’est un peu ça… et même sans les falaises, c’est joli :) Comme le dit Letizia dans son commentaire, ça fait très décor de film.

      Répondre à Marlène
  • Letizia

    S’il y a bien deux choses que j’ai apprises lors de mon séjour prolongé en terre écossaise, c’est de ne jamais au grand JAMAIS oublier son parapluie et surtout de ne pas se fier à des écossais en t-shirt pour se mettre en t-shirt… J’adore ces parcs et ces champs en Grande-Bretagne, j’ai toujours l’impression d’être dans un film. Les petits moutons sont adorables… Vivement le récit en été et n’oublie pas une photo des bottes alors :)

    Répondre à Letizia
    • Marlène

      C’est drôle mais je ne me sers jamais d’un parapluie à part en Angleterre, d’ailleurs mon parapluie vient de là-bas ^^ So cliché, j’ai honte ha ha. C’est surtout que le climat change très vite, je trouve ! J’imagine qu’en Ecosse, c’est encore plus marqué (“c’est le NOOOORD” comme dirait Galabru).

      Répondre à Marlène
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