Tower Bridge à Londres : double dose de belles images !


Qui ne connaît pas Tower Bridge de vue ? Avec ses deux grandes tours, c’est un pont basculant mythique qui enjambe la Tamise, à Londres… et qui se visite !

Tower Bridge à Londres en noir et blanc
Tower Bridge à Londres en noir et blanc

La construction de Tower Bridge

La construction de Tower Bridge n’est pas si ancienne : elle remonte à la deuxième moitié du 19ème siècle.

A l’époque, le quartier de l’actuelle City of London se développe et il faut donc envisager la construction d’un nouveau pont entre les deux rives de la Tamise. Problème : les navires de passage doivent encore pouvoir accéder au « Pool of London », une zone de la Tamise aménagée avec des docks, etc. Il est donc impossible de bâtir un pont classique.

En 1877, les Anglais créent un comité spécial pour plancher sur le projet et une cinquantaine d’architectes soumettent leurs idées. C’est celle de Sir Horace Jones, architecte de la City, qui remporte les suffrages. Jones ne verra jamais son oeuvre achevée puisqu’il meurt alors que la construction de Tower Bridge vient à peine de débuter… Le pont est construit entre 1886 et 1894.

Tower Bridge vu depuis les abords de la Tour de Londres
Tower Bridge vu depuis les abords de la Tour de Londres

Tower Bridge (souvent appelé « London Bridge » à tort par les touristes, qui le confondent avec le pont situé juste avant) a été peint en bleu, blanc et rouge en 1977 à l’occasion du Jubilé d’Argent de la Reine Elizabeth II… et repeint plus récemment lors d’une grande rénovation qui a duré 4 ans, entre 2008 et 2012.

Tower Bridge à Londres

Tower Bridge à Londres

Visite de Tower Bridge

La visite de Tower Bridge fait partie des temps forts d’un séjour à Londres car elle offre une très jolie vue d’un côté comme de l’autre. On emprunte d’abord un grand ascenseur qui vous mène au sommet de l’une des tours, chacune mesurant 65 mètres de hauteur. De là, on peut accéder à deux galeries d’exposition de 61 mètres de long.

Vers l’Est, on peut voir les buildings du quartier de Canary Wharf, un quartier d’affaires dont je vous avais déjà parlé sur le blog car il y a une jolie balade de nuit à y faire. Pendant des années, j’ai cru – à tort – que Canary Wharf était le fameux « quartier de la City ». En effet, c’est là-bas que se trouvent toutes les banques… et il y a notamment un gratte-ciel à l’effigie de la banque « Citi » (c’est compliqué ^^).

Cette confusion provient du fait que les médias utilisent très souvent des images de Canary Wharf lorsqu’ils parlent de « la City »… qui est en fait un tout autre quartier de Londres.

Canary Wharf depuis Tower Bridge
Canary Wharf depuis Tower Bridge
Canary Wharf depuis Tower Bridge
Canary Wharf depuis Tower Bridge

Toujours de ce côté du Tower Bridge, vous pouvez voir Butler’s Wharf. C’était, à la fin du 19ème siècle et au début du 20ème siècle, l’un des nombreux entrepôts qui bordaient la Tamise et où les bateaux venaient décharger leurs marchandises. Il servait tout particulièrement au stockage du thé. Depuis les années 1980, il a été converti en appartements de luxe. Il faut compter a minima 3 millions d’euros pour s’offrir un 3 pièces à cet endroit… je ne sais pas ce qu’il en est pour vous mais pour ma part, je vais devoir encore économiser ;)

Butlers Wharf depuis Tower Bridge
Butlers Wharf depuis Tower Bridge

Lors de la rénovation de Tower Bridge entre 2008 et 2012, les architectes ont créé un plancher de verre assez incroyable : 11 mètres de long, 1.8 mètres de large. Il permet, en regardant sous ses pieds, de voir passer les voitures sur le pont… et de voir le pont s’ouvrir si on a de la chance. Comment voir Tower Bridge s’ouvrir ? Il suffit de consulter en ligne les horaires où le pont bascule pour laisser passer les navires.

Si vous avez le vertige, vous pouvez tout à fait marcher sur les côtés de ce plancher de verre au lieu de marcher dessus car il ne couvre pas toute la surface de la galerie d’exposition. Et si vous n’avez pas le vertige, amusez-vous bien ;)

Le plancher de verre de Tower Bridge
Le plancher de verre de Tower Bridge

Les galeries d’exposition sont très bien conçues : on trouve non seulement une foule d’infos sur la construction de Tower Bridge mais on peut aussi prendre des photos à volonté et sans reflet ! Ils ont en effet prévu de petites fenêtres qui s’ouvrent, tout au long des galeries, permettant de glisser son appareil pour immortaliser la visite.

De l’autre côté du pont, on regarde en direction du Londres plus touristique… avec, pour commencer, une vue sur The Shard, le gratte-ciel en forme d’éclat de verre. On distingue même, juste à sa droite, le sommet du London Eye (la grande roue située face à Big Ben).

The Shard depuis Tower Bridge à Londres
The Shard depuis Tower Bridge à Londres

On voit aussi la Tamise dans toute sa splendeur, avec le HMS Belfast, un navire de la Seconde Guerre mondiale qui est aujourd’hui un musée. A droite, on voit le clocher de la cathédrale Saint-Paul.

Le HMS Belfast, la Tamise et la cathédrale Saint-Paul
Le HMS Belfast, la Tamise et la cathédrale Saint-Paul
La Tamise
La Tamise

Enfin, on peut admirer le quartier de la City (le vrai !) avec son gratte-ciel en forme de gros cornichon et que tout le monde appelle le « Gherkin ». On voit aussi la Tour de Londres, un château qui a longtemps servi de prison.

La City et la Tower Of London
La City et la Tower Of London

Si vous êtes curieux, vous pouvez descendre dans les sous-sols après votre visite des deux galeries du pont… pour découvrir l’ancienne machinerie hydraulique qui permettait d’ouvrir Tower Bridge. Aujourd’hui, le système est électro-hydraulique et utilise encore certains éléments de la machinerie d’origine du pont.

Machinerie hydraulique de Tower Bridge
Machinerie hydraulique de Tower Bridge
Machinerie hydraulique de Tower Bridge : les pistons géants
Machinerie hydraulique de Tower Bridge : les pistons géants

C’est vraiment un monument de Londres à voir !

Informations pratiques pour visiter le pont

Vous pouvez retrouver tous les tarifs et tarifs spéciaux (billets famille, senior, etc) sur le site du Tower Bridge. En achetant le billet en ligne à l’avance, vous bénéficierez d’une petite réduction. Vous pouvez aussi acheter un billet combiné avec la visite du Monument (une colonne commémorant le Grand Incendie de Londres, au sommet de laquelle on peut monter).

Tower Bridge est aussi un monument de Londres totalement accessible aux personnes handicapées, qui peuvent y aller gratuitement avec leur accompagnateur.

Et si vous cherchez un endroit mémorable où organiser un événement, un mariage, vous pouvez louer les galeries d’exposition en dehors des horaires d’ouverture au public.

Tower Bridge fait sans aucun doute partie des monuments incontournables de Londres, n’hésitez pas à jeter un œil à ma liste des essentiels à ne pas rater si vous séjournez dans la capitale anglaise !

Thèmes : Londres 

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16 commentaires sur “Tower Bridge à Londres : double dose de belles images !

  • Ludo

    Wooow, j’en ai pris plein les mirettes et en plus je suis un peu moins bête ! Merci <3

    Répondre à Ludo
    • Marlène

      Mais de rien ! J’espère que ça te plaira si tu as l’occasion d’y aller :)

      Répondre à Marlène
  • ballerinasandsneakers

    Merci pour cette leçon d’histoire et les photos sont très belles!

    Répondre à ballerinasandsneakers
  • lequotidiendunefille

    Oh les photos sont carrément géniales <3

    Répondre à lequotidiendunefille
  • Gladys

    Top ta visite touristique ! Je ne savais pas qu’on pouvait visiter :)

    Répondre à Gladys
    • Marlène

      Ha ha c’est comme moi avec le Monument à Londres, je suis passée devant des tas de fois sans jamais réaliser qu’on pouvait monter dedans :)

      Répondre à Marlène
  • Joy

    Super sympa tes photos ! Je suis passée à Londres il y a deux semaines, malheureusement je n’ai pas fait le Tower Bridge, mais tu m’as donné envie, ce sera pour la prochaine fois ! :)

    Répondre à Joy
    • Marlène

      Merci ! De toute façon à Londres c’est impossible de tout voir en une fois. Je te conseille aussi la cathédrale Saint-Paul si tu n’y es jamais allée, ça reste à mes yeux l’une des plus belles vues de Londres et le monument lui-même est magique !

      Répondre à Marlène
  • CapricieuZe

    Londres… C’est vraiment une ville qu’il va absolument falloir que je visite !!
    CapricieuZe

    Répondre à CapricieuZe
    • Marlène

      Oui, au moins une fois histoire de voir si l’ambiance te plaît :)

      Répondre à Marlène
  • ML déco

    Hello, je pense que je vais bientôt aller faire un tour à Londres.. Merci pour toutes ces infos ! ????
    Moi je reviens de New-York si ça t’intéresse https://mldecoration.wordpress.com/2016/11/23/mon-voyage-a-new-york/

    Répondre à ML
    • Marlène

      J’irai voir ça, on ne dit jamais non à New York ;) Londres est très sympa dans les temps de Noël, j’adore vivre cette période là-bas même s’il faut aimer la foule !

      Répondre à Marlène
  • Noémie

    Je faisais également partie de ces gens qui confondaient London Bridge et Tower Bridge haha ! Mais mes explorations Londoniennes et Google Maps me l’ont bien fait rentré dans le crane une fois pour toute :p.
    Je suis contente d’être tombée sur ton article parce que j’ai très envie de retourner à Londres et je me demandais quoi voir pour la cinquantième fois … Je ne savais pas pour la rénovation du Tower Bridge du coup ça serait sympa d’aller la revoir surtout pour le pont en verre. Est-ce que tu sais si le bâtiment est ouvert de nuit ? Parce que cet endroit de Londres et super beau la nuit donc ça serait cool de pouvoir avoir une ville aussi haute de nuit :).

    En tout cas ton article est complet et agréable à lire :).

    Noémie xx

    Répondre à Noémie
    • Marlène

      Hello, merci pour ton message :) Le pont ferme assez tôt (17h00 en hiver et 17h30 en été si je ne me trompe pas) mais en hiver il fait nuit très tôt vu le décalage horaire avec la France. Le soleil commence à se coucher à 16h donc on peut profiter du pont avec les lumières de la ville !

      Répondre à Marlène
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