D’où viennent les noms qui commencent par Ye Olde en Angleterre ?


À force d’aller en Angleterre, je finis par me poser des questions assez bizarres ! J’ai justement remarqué qu’il existait de nombreux pubs dont le nom commençait par “Ye Olde”. Ça fait vintage, ça fait chic et traditionnel à la fois mais d’où vient cet étrange anglais et comment ça se prononce ?

Le pub Ye Old Mitre
Le pub Ye Old Mitre

Du vieil anglais… ou pas !

Au premier abord, on a tendance à penser que cette orthographe étrange est issue du vieil anglais, celui qu’on parlait au Moyen-Âge. Sauf qu’en réalité, le mot “old” comme adjectif s’est écrit de bien des manières au fil des siècles mais presque jamais avec un E à la fin ! On écrivait par exemple “Auld”, comme dans la chanson écossaise Auld Lang Syne (que les Français connaissent aussi sous le nom de “Ce n’est qu’un au revoir”). “Olde” était plutôt utilisé comme nom mais restait assez rare.

Quant à “ye”, c’est une déformation de la langue : à l’origine, le déterminant “the” s’écrivait þe (la lettre þ, le “thorn”, n’existe plus en anglais moderne)… puis l’orthographe a évolué et le mot s’est écrit ƿe (le ƿ s’appelant le “wynn”)… et le wynn a donné naissance au y… et on a fini par avoir le mot “ye”. Il se prononce donc “The” (ce qui fait tout de suite plus classique).

L’expression “ye olde” a vu le jour beaucoup plus tard, autour de la fin du XIXe siècle… pour des raisons marketing ! A l’époque, beaucoup de chefs d’entreprise voulaient donner du cachet à leur activité en faisant comme si elle existait depuis déjà longtemps. Quelqu’un a donc imaginé une formule inspirée du vieil anglais (où l’on retrouvait souvent les mêmes mots que l’anglais de l’époque mais avec un E à la fin)… et la tradition s’est propagée.

Quelques bonnes adresses en Ye Olde à retenir à Londres

  • Ye Olde Watling : un pub anglais typique pas très loin de la cathédrale Saint-Paul.
  • Ye Olde Cheshire Cheese : un pub mythique du côté du quartier de Blackfriars, qui était fréquenté par les écrivains célèbres. Mark Twain, Charles Dickens ou Sir Arthur Conan Doyle sont venus s’y asseoir.
  • Ye Old Mitre : lui, c’est un vrai vieux pub construit en 1564 ! Si vous voulez une ambiance authentique, foncez ! C’est du côté du métro Chancery Lane.

Il existe aussi une agence qui propose des circuits guidés et privatisés de Londres et d’autres villes, Ye Old England Tours : ils misent sur le côté ancien, avec des balades historiques dans Londres, des visites de York, d’Édimbourg, etc.

Voilà pour cette petite parenthèse sur une tradition anglaise pas si traditionnelle :)

Thèmes : Culture anglaise 

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