D’où viennent les noms qui commencent par Ye Olde en Angleterre ?


À force d’aller en Angleterre, je finis par me poser des questions assez bizarres ! J’ai justement remarqué qu’il existait de nombreux pubs dont le nom commençait par « Ye Olde ». Ça fait vintage, ça fait chic et traditionnel à la fois mais d’où vient cet étrange anglais et comment ça se prononce ?

Le pub Ye Old Mitre
Le pub Ye Old Mitre

Du vieil anglais… ou pas !

Au premier abord, on a tendance à penser que cette orthographe étrange est issue du vieil anglais, celui qu’on parlait au Moyen-Âge. Sauf qu’en réalité, le mot « old » comme adjectif s’est écrit de bien des manières au fil des siècles mais presque jamais avec un E à la fin ! On écrivait par exemple « Auld », comme dans la chanson écossaise Auld Lang Syne (que les Français connaissent aussi sous le nom de « Ce n’est qu’un au revoir »). « Olde » était plutôt utilisé comme nom mais restait assez rare.

Quant à « ye », c’est une déformation de la langue : à l’origine, le déterminant « the » s’écrivait þe (la lettre þ, le « thorn », n’existe plus en anglais moderne)… puis l’orthographe a évolué et le mot s’est écrit ƿe (le ƿ s’appelant le « wynn »)… et le wynn a donné naissance au y… et on a fini par avoir le mot « ye ». Il se prononce donc « The » (ce qui fait tout de suite plus classique).

L’expression « ye olde » a vu le jour beaucoup plus tard, autour de la fin du XIXe siècle… pour des raisons marketing ! A l’époque, beaucoup de chefs d’entreprise voulaient donner du cachet à leur activité en faisant comme si elle existait depuis déjà longtemps. Quelqu’un a donc imaginé une formule inspirée du vieil anglais (où l’on retrouvait souvent les mêmes mots que l’anglais de l’époque mais avec un E à la fin)… et la tradition s’est propagée.

Quelques bonnes adresses en Ye Olde à retenir à Londres

  • Ye Olde Watling : un pub anglais typique pas très loin de la cathédrale Saint-Paul.
  • Ye Olde Cheshire Cheese : un pub mythique du côté du quartier de Blackfriars, qui était fréquenté par les écrivains célèbres. Mark Twain, Charles Dickens ou Sir Arthur Conan Doyle sont venus s’y asseoir.
  • Ye Old Mitre : lui, c’est un vrai vieux pub construit en 1564 ! Si vous voulez une ambiance authentique, foncez ! C’est du côté du métro Chancery Lane.

Il existe aussi une agence qui propose des circuits guidés et privatisés de Londres et d’autres villes, Ye Old England Tours : ils misent sur le côté ancien, avec des balades historiques dans Londres, des visites de York, d’Édimbourg, etc.

Voilà pour cette petite parenthèse sur une tradition anglaise pas si traditionnelle :)

Thèmes : Culture anglaise 

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2 commentaires sur “D’où viennent les noms qui commencent par Ye Olde en Angleterre ?

  • Vai en vadrouille

    Décidément, j’adore tes explications toujours très complètes !
    Je sens que je vais passer mon temps à lire tes articles <3

    Répondre à Vai
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