Quelles caves de champagne visiter à Reims ou Epernay ?


Dans cet article, je vous propose une sélection de maisons de champagne et de caves de champagne à visiter à Reims ou Epernay afin de conjuguer dégustation et découverte de la manière dont ces vins sont produits.

J’ai effectué la sélection plutôt en fonction de l’intérêt des activités, ce n’est pas un jugement de valeur sur la qualité du champagne. Il existe, comme pour beaucoup de vins en France, une certaine diversité dans les assemblages, couleurs, dosages, maturité… Chacun aura ses goûts et ses préférences et d’ailleurs, mon champagne préféré ne figure même pas dans cette liste !

Comment savoir quelles caves visiter à Reims ?

Il existe dans la région de Reims beaucoup de maisons de champagne à visiter, aussi bien de « grands noms » et des vins vendus dans les grandes enseignes que de petites maisons familiales parfois méconnues. On en dénombre environ 114 au cœur de la Champagne-Ardenne.

La route touristique du champagne

Vous pouvez bien sûr effectuer vous-même une sélection des lieux que vous souhaitez visiter et construire votre propre itinéraire… mais il existe aussi 6 circuits « pré-pensés », se rattachant à la Route touristique du champagne. Je vous mets les liens vers les itinéraires, au cœur des vignes !

Ces itinéraires mêlent lieux d’intérêt touristiques, patrimoine de la région dont les vignobles célèbres dans le monde entier, caves. Evidemment, si vous conduisez, vous allez vite être limité en termes de dégustations afin de respecter les règles de sécurité sur la route. C’est pourquoi certains préfèrent passer par des excursions avec guide.

Dégustation de champagne

Visites guidées au cœur de la Champagne

Au départ de Reims, vous pouvez jeter un oeil à ces excursions en petit groupe :

  • Ce circuit incluant la cathédrale de Reims, les caves de la maison Taittinger et une exploitation familiale dans le vignoble champenois avec dégustation de plusieurs champagnes.
  • Un circuit 10 champagnes (dont Moët & Chandon) + produits locaux passant par Reims, Epernay, Hautvillers, Ay, Mareuil-Ay et les vignes de Champagne.
  • Un circuit Moët & Chandon et Taittinger, avec entrée dans ces deux maisons prestigieuses, de la cathédrale de Reims et de l’avenue de Champagne à Epernay.

Si vous souhaitez faire des excursions depuis Paris, vous pouvez vous arranger pour arriver à Reims en début de journée (le train ne met que 45 minutes à venir de Paris) et attraper l’un des circuits au départ de Reims (le point de rendez-vous est souvent fixé sur le parvis de la gare !). Sinon, il existe aussi des excursions depuis la capitale :

Conseils pour visiter les caves de champagne

Si vous ne pouvez pas consommer d’alcool (mineur, femme enceinte, problème de santé…), il est souvent possible de profiter d’une entrée à tarif réduit sans dégustation.

Pensez à bien vous couvrir, les crayères sont en général à une température assez constante autour de 11°C. En hiver, ça va, on est généralement habillés comme il faut… mais en été, pensez à prévoir des vêtements adaptés.

Ayez aussi conscience d’une chose : beaucoup de lieux « se ressemblent ». Pour certains, c’est une source de déception car ils pensent découvrir autant d’espaces différents que de caves visitées. Souvent, une crayère reste une crayère, la méthode champenoise d’élaboration du champagne reste la méthode champenoise.

Enchaîner les visites peut donc devenir un peu répétitif. Vous pouvez en revanche varier les types d’expériences : des parcours plus « culturels » comme la Villa Demoiselle de Vranken-Pommery, la découverte du procédé d’élaboration du champagne comme chez Taittinger, le brunch de Ruinart, une exploitation familiale, etc.

Quelles maisons de champagne visiter à Reims ?

La maison de champagne Vranken Pommery

La maison Vranken-Pommery, ce sont 18 km de couloirs souterrains, qui desservent 60 crayères gallo-romaines. Autrefois, on extrayait le calcaire du sous-sol. Les caves de champagne ont été installées dans les carrières après la fin de leur exploitation.

Aujourd’hui, il est possible de visiter deux lieux :

  • Le Domaine Pommery lui-même : un escalier illuminé de 116 marches mène vers les crayères, au sein desquelles un parcours artistique d’art contemporain a été installé. On découvre à la fois l’histoire de la marque et les œuvres, qui font l’objet d’une jolie mise en lumière. Il est également possible de découvrir la cuverie, où sont élaborés les vins, selon le parcours de visite choisi.
  • La Villa Demoiselle : hôtel particulier construit à la fin du 19e siècle, la Villa Demoiselle mêle styles Art Nouveau et Art Déco. Elle a été superbement restaurée et sa visite s’achève par une dégustation de la cuvée Demoiselle proposée par Vranken.

Les crayères Vranken-Pommery

Vous avez le choix entre de nombreux parcours, soit libres (avec un audio-guide sur smartphone), soit sous forme de visite guidée.

Du côté des visites libres :

  • Caves Pommery + un verre de Pommery Brut Royal (+ en option l’exposition temporaire).
  • Caves Pommery + Villa Demoiselle + un verre de Pommery Brut Royal et Demoiselle Tête de Cuvée (+ en option l’exposition temporaire) – 2h ;
  • Villa Demoiselle + dégustation de la cuvée Demoiselle (+ en option l’exposition temporaire) – 1h30.

Et pour les visites avec guide :

  • Caves de la maison de champagne + verre de Pommery Brut Royal – 45 minutes.
  • « De la vigne au verre » – Découverte du domaine et de la cuverie + verre de Pommery Grand Cru Royal millésimé – 2h.
  • Master class Pommery – Dégustation de 3 champagnes (Pommery Apanage Brut, Pommery Grand Cru Royal millésimé, Cuvée Louise millésimé) en compagnie d’un sommelier + visite libre des caves – 3h.
  • Caves Pommery + Villa Demoiselle + verre de Pommery Brut Apanage et Diamant Brut – 2h.

Prix et billets : comptez de 23 à 55€ environ pour les parcours sans guide, de 28 à 70€ pour les parcours guidés. Réservation en ligne ici.
Adresse : 5 Place du Général Gouraud à Reims.

La maison de champagne Ruinart

Prestigieuse maison de champagne, Ruinart à Reims est aussi réputée pour ses caves (8 km de galeries et une vingtaine de crayères) que pour son brunch, une expérience disponible tous les samedis et dimanches de mai à novembre.

Côté visite guidée, l’approche est plus approfondie que dans d’autres maisons, d’une durée de 2h, et s’achève par la dégustation de deux cuvées. Côté table, des produits frais et une cuisine raffinée dans l’assiette, conçue pour s’harmoniser parfaitement avec les deux verres de champagne qui accompagnent le brunch.

Prix et réservation : Comptez 70€ pour chaque expérience. Billets en ligne disponibles ici.
Adresse : 4 Rue des Crayères à Reims.

La maison Veuve Clicquot Ponsardin

Qui ne connaît pas, au moins de nom, la maison Veuve Clicquot ? Elle fait partie des caves de champagne à visiter à Reims, possédant elle aussi de vastes carrières de calcaire vieilles de nombreux siècles et des caveaux complémentaires creusés dans la roche.

La marque propose un parcours de visite souterrain, suivi d’une dégustation : vous pourrez découvrir le Brut Carte Jaune, complété éventuellement selon la formule par une cuvée millésimée ou une cuvée de champagne rosé.

Prix et billets : Tarif entre 30 et 55€ par adulte. Informations en ligne ici.
Adresse : 1 Rue Albert Thomas à Reims.

La maison Taittinger

Les caves de champagne de la maison Taittinger ont une grande valeur historique. En effet, elles sont installées dans des crayères du 4e siècle qui, par la suite, sont devenues les sous-sols de l’abbaye de Saint-Nicaise installée à cet endroit. Les moines ont complété le réseau de carrières par de nombreuses galeries supplémentaires. L’abbaye a par la suite disparu, emportée par les tourments de la Révolution Française… mais les crayères sont restées !

A 18 mètres sous terre, le parcours d’une heure vous explique le processus traditionnel d’élaboration du champagne tout en vous montrant des vestiges de ce patrimoine classé à l’Unesco.

Prix et réservation : visite guidée + dégustation (un ou deux champagnes selon l’expérience choisie, avec du Brut Réserve, Prestige Rosé, Prélude, Brut Millésimé ou Comtes de Champagne Blanc), tarifs entre 27 et 57€. Informations en ligne ici.

Adresse : 9 Place Saint-Nicaise à Reims.

Caves de la maison Taittinger

La maison Mumm

Mumm fait aussi partie des visites de caves de champagne de qualité à Reims, on y apprend beaucoup sur l’élaboration des célèbres vins effervescents et l’accueil est particulièrement agréable. Une activité à retenir si vous avez envie de poser de multiples questions et de vraiment comprendre le processus.

Prix et réservation : Mumm propose des dégustations à tarif accessible, à partir de 23€ pour une expérience Cordon Rouge (visite de cave + dégustation de Champagne Cordon Rouge). Vous pouvez aussi réserver d’autres expériences, pour goûter un cru millésimé ou les cuvées prestige de la collection Mumm RSRV.
Adresse : 34 Rue du Champ de Mars à Reims.

Le champagne GH Martel

Dans un style très différent, vous pouvez vous tourner vers la maison GH Martel. Il s’agit d’un écomusée (le champagne de la marque n’est d’ailleurs plus produit ici). L’expérience insiste plutôt sur la manière dont le procédé d’élaboration du champagne et les outils associés ont évolué au fil du temps.

Comme ailleurs, vous découvrirez des carrières de calcaire médiévales mais cette fois-ci, on y insiste davantage sur les outils qui ont permis aux hommes de produire des vins effervescents, depuis la plantation jusqu’à la vinification.

Prix et réservation : La visite + dégustation dure environ 1h au total, comptez 20€ pour le premier prix (avec 3 champagnes différents à goûter) et 30€ pour des champagnes prestige.
Adresse : 17 Rue des Créneaux à Reims.

Quelles caves visiter à Épernay ?

Changement de ville pour aller dans ce qui est considéré comme LA capitale du champagne, avec sa célèbre avenue de Champagne où de nombreuses Maisons ont pignon sur rue.

Stockage du champagne dans les crayères

Le champagne Moët & Chandon

La maison peut se vanter de posséder le plus grand réseau de caves de champagne de la région, avec pas moins de 28 kilomètres de galeries ! La visite est très intéressante, revenant sur toute l’élaboration du champagne du vignoble à la flûte.

Prix et billets : La maison propose trois expériences, où la visite de la cave est complétée par une initiation à quelques cuvées célèbres :

  • L’Iconique, qui permet de déguster une flûte de la cuvée Moët Impérial – 1h15.
  • L’Instant impérial, qui met à l’honneur le champagne Rosé Impérial – 1h15.
  • Autour du Grand Vintage, où vous pourrez profiter de deux millésimes en cours, le Grand Vintage Blanc et le Grand Vintage Rosé – 1h30.

Informations en ligne ici.
Adresse : 20 avenue de Champagne.

La maison Mercier

La visite des caves Mercier présente une petite originalité. A première vue, l’environnement est très similaire à celui que je vous ai décrit jusqu’à présent. Un sol crayeux, 30 mètres sous terre, 18 km de souterrains… mais ici, la visite s’effectue à bord d’un petit train ! Dès leur origine, les lieux ont été pensés pour être ouverts au public donc il y a un côté peut-être un peu plus « marketing » que d’autres lieux.

Prix et réservation : Il existe plusieurs parcours, de 18€ à 55€ selon la formule retenue. Du moins cher au plus onéreux, la visite s’accompagne :

  • D’une coupe de Brut Mercier, le tout sur 45 minutes.
  • De 2 coupes (Brut Mercier et Blanc de Noirs) – 1h.
  • De 3 coupes (Brut Mercier, Brut Rosé et Brut Réserve).
  • D’une dégustation accord mets & vins (des thèmes différents sont proposés selon la période) – Comptez 1h30.

Adresse : 68 avenue de Champagne.

La maison Alfred Gratien

Valorisons aussi les caves plus petites, qui mettent à l’honneur tradition et artisanat ! En la matière, la maison Alfred Gratien mérite une visite. Là aussi, on retrouve des caves souterraines creusées dans la craie… et l’on ressent vraiment, en tant que visiteur, le désir de partager avec vous un peu de l’âme de cette maison fondée en 1864.

Prix et réservation : les tarifs sont abordables et donnent les choix entre des circuits avec visite des caves et dégustation, ou des dégustations seules ou avec accord mets & vins.
Adresse : 30 Rue Maurice Cerveaux à Epernay.

Champagne

La maison de champagne Comtesse Lafond

Comme il sied à une comtesse, l’activité de la maison Comtesse Lafond se déroule dans un très joli château. La visite consiste donc à découvrir aussi bien les caves que les salons eux-mêmes, avant de terminer par une dégustation de 2 ou 3 cuvées différentes. Ils proposent aussi des initiations au sabrage. L’expérience est aussi ludique que l’accueil est charmant !

Prix et réservation : comptez 20 à 60€ selon les expériences.
Adresse : 79 avenue de Champagne.

Atelier 1834 – Champagne Boizel

La maison Boizel existe depuis 1834 et est une maison familiale, qui propose des parcours complets incluant le cellier, la cuverie, les caves historiques et une dégustation.

Prix : les tarifs vont de 28 à 50€ en fonction des cuvées dégustées à la fin de la visite.
Adresse : 46 avenue de Champagne.

La maison De Venoge

La maison De Venoge a été fondée en 1837 par un homme originaire de Suisse, Henri-Marc de Venoge. On ne lui doit pas seulement cette maison… C’était aussi quelqu’un qui avait des idées innovantes, il a par exemple imaginé la création d’étiquettes illustrées pour le champagne, qui sont aujourd’hui la norme. Avant, les étiquettes étaient beaucoup plus sobres, juste une année et le nom de la maison de champagne.

De Venoge est une maison avec un historique très fort et de nombreux millésimes. Elle a été pionnière dans la popularisation du Blanc de Noirs à partir de la fin des années 1980.

Prix et réservation : Les visites se déroulent dans l’hôtel particulier de la maison. Comptez 48 à 76€. La maison propose aussi des chambres d’hôtes, installées dans les dépendances de l’hôtel : Les Suites du 33, c’est leur nom, jouissent d’une excellente réputation.
Adresse : 33 avenue de Champagne.

La maison Charles Mignon

Les caves de champagne Charles Mignon proposent des expériences très abordables autour d’une quinzaine d’euros pour ceux qui souhaitent profiter de ce terroir tout en maîtrisant leur budget. Ils font découvrir leur cuverie, leur cave et leur (jeune) histoire. Une histoire de famille, pas si jeune en réalité puisque la famille Mignon est dans la viticulture depuis le 19e siècle… mais ce n’est qu’en 1995 que Bruno Mignon et son épouse Laurence décident de lancer une maison de champagne.

Une visite intéressante car elle vous permet aussi de comprendre la passion qui anime les entrepreneurs d’aujourd’hui dans l’univers du champagne et, en premier lieu, celle d’une famille qui se donne sans compter.

Prix et réservation : la maison Mignon est elle aussi accessible à toutes les bourses, puisque les expériences proposées ne coûtent qu’une dizaine d’euros. Informations en ligne ici.
Adresse : 7 Rue Irène Joliot Curie à Épernay.

Voilà, j’espère vous avoir donné plein d’idées d’activités à effectuer dans ces deux villes ! J’aurais pu en citer d’autres qui valent le détour, chacune dans leur genre : la maison Billecart-Salmon, à Aÿ-Champagne, pour la finesse de ses vins et pour l’accueil réservé aux visiteurs ; le centre vinicole Nicolas Feuillate à Chouilly, pour découvrir le fonctionnement d’une coopérative… Mais on a dit « à consommer avec modération » ! ;)


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