Quelles excursions autour de Tel Aviv ? 8 idées pour explorer Israël



Pendant mon séjour en Israël, j’ai profité de l’opportunité de découvrir le pays en faisant une foule d’excursions autour de Tel Aviv, sur une journée ou sur plusieurs jours.

Il est très facile de se déplacer sur place, que ce soit par les transports en commun (train, bus), en voiture ou en faisant appel à une agence de voyage. Je vous propose donc dans cet article de découvrir quelques bonnes idées d’excursions !

Excursion à Jérusalem depuis Tel Aviv

Impossible de passer à côté de Jérusalem si vous allez en Israël, c’est une ville magnifique, chargée d’histoire et de culture… et si vous voulez mon avis, ce serait dommage d’y passer une seule journée ! Il est très facile d’aller à Jérusalem depuis Tel Aviv, j’y ai passé plusieurs jours pour ma part en prenant simplement le train le matin et en rentrant en fin de journée.

La vieille ville de Jérusalem est partagée entre les différentes communautés, avec des « quartiers » dédiés à chacune : quartier juif, quartier chrétien, quartier musulman et… quartier arménien ! Les Arméniens ont construit de nombreux monastères en Terre Sainte, depuis des millénaires, si bien qu’ils bénéficient d’un quartier dédié à Jérusalem.

La vieille ville de Jérusalem
La vieille ville de Jérusalem

Il y a sur place une foule de monuments à visiter, vous pouvez bien sûr explorer les toits de la Vieille Ville ou ses sous-sols (avec le Cardo, vestige de la Jérusalem de l’époque romaine), aller au pied du Mur des Lamentations, admirer le Dôme du Rocher et ses dorures (troisième lieu saint pour les musulmans après la Mecque et Médine), aller visiter l’église du Saint-Sépulcre qui abrite selon les chrétiens le tombeau du Christ. Et on n’oublie pas le Mont des Oliviers, riche en sites religieux, avec une vue exceptionnelle sur Jérusalem…

Jérusalem, ce sont aussi des marchés (comme le célèbre marché alimentaire Mahane Yehuda ou celui qui occupe nombre de ruelles dans la vieille ville), des musées… Bref, il y a tellement de choses à voir qu’il est facile de se disperser.

Si vous avez peu de temps devant vous ou que vous voulez obtenir des informations bien utiles pour vous repérer, je vous conseille de réserver une visite guidée : ça vous permettra d’avoir des conseils, un peu de contexte historique et des anecdotes sur la ville, quitte à visiter ensuite par vos propres moyens.

Les quartiers de la vieille ville de Jérusalem
Les quartiers de la vieille ville de Jérusalem – © Courrier International

Il existe différentes possibilités. Commençons par le cas où vous avez peu de temps et souhaitez juste voir l’essentiel de Jérusalem sur une journée :

  • Visiter Jérusalem sur une journée au départ de Tel Aviv : une journée très dense qui débute généralement vers 7h du matin. Vous visitez le Mont des Oliviers, la vieille ville elle-même (Cardo, Dôme du Rocher, Mur des Lamentations, quartier juif, Via Dolorosa, église du Saint-Sépulcre), le Mont Sion et le mémorial de Yad Vashem consacré à la Shoah. Cette excursion depuis Tel Aviv est organisée par l’agence Bein Harim, ils ont des guides en français et anglais (voir les tarifs et les dates disponibles ici).
  • Visite guidée de Jérusalem au départ de Tel Aviv : l’agence Israel Click Tours propose sa propre version de la visite de Jérusalem, très similaire à celle de Beim Harim, avec transport depuis Tel Aviv. Je vous conseille donc de comparer les prix, les dates et les avis clients pour choisir ce qui vous correspond le mieux (voir ici les tarifs de la visite proposée par Israel Click Tours). Cette visite ne comprend pas le trajet retour et se termine vers 13h, c’est donc un bon compromis si vous voulez passer l’après-midi ensuite à Jérusalem et rentrer par vos propres moyens. Vous pouvez aussi combiner cette visite guidée avec une visite ayant lieu l’après-midi, par exemple la visite du mont des Oliviers dont je parle un peu plus bas.
  • Visiter Jérusalem et la Mer Morte sur une journée : si vous restez seulement un long week-end en Israël et que vous voulez en voir le maximum, l’agence Rent-A-Guide propose une excursion combinée. Le matin, vous visitez la vieille ville de Jérusalem (avec un bref arrêt photo sur le Mont des Oliviers pour voir le super panorama sur la ville)… et l’après-midi, vous prenez la direction de la Mer Morte pour découvrir l’expérience de flotter sur ses eaux riches en sel, une expérience géniale ! Il y a là aussi des guides en français ou en anglais, vous pouvez consulter les prix et les dates ici.
Le Dôme du Rocher et le Mur des Lamentations
Le Dôme du Rocher et le Mur des Lamentations

Si vous avez un peu plus de temps ou que vous souhaitez plus d’autonomie, vous pouvez aussi aller à Jérusalem par vos propres moyens et prendre une visite guidée de la vieille ville. Il y a plusieurs options, en français et en anglais, je vous conseille de comparer les prix, les dates disponibles et les avis clients pour faire un choix :

  • Visite guidée à pied en français – Beaucoup de visites guidées de Jérusalem sont proposées en anglais… alors si vous ne maîtrisez pas la langue, tournez-vous par exemple vers Florent, guide touristique en Israël, qui fait visiter la vieille ville aux français. Vous aurez ainsi plein d’explications sur la naissance de l’état d’Israël mais aussi sur les différents quartiers de Jérusalem : quartier arménien, quartier juif, quartier chrétien, quartier musulman… sans oublier les vestiges de l’époque où Jérusalem était romaine. Vous pouvez voir ses tarifs et réserver une visite guidée ici.
  • Visite privée de Jérusalem avec durée sur mesure – L’agence Lokafy propose de vous faire une visite guidée sur mesure de Jérusalem, en anglais, pendant la durée de votre choix (entre 2h et 6h de visite) et en commençant à différents horaires (pratique si vous voulez découvrir Jérusalem de jour et de nuit par exemple). Le programme sera ajusté en fonction du temps disponible et de vos envies. Vous pouvez regarder les tarifs de cette visite privée ici.
  • Visite guidée à pied pendant 4h – L’agence Sandemans New Europe organise une visite guidée de Jérusalem qui vous permet de découvrir les principaux lieux saints de la ville (Mur des Lamentations, Via Dolorosa, mosquée al-Aqsa, Dôme du Rocher, église du Saint-Sépulcre, etc). Un bon moyen de « poser le décor » car ces visites – en anglais – débutent en général en fin de matinée, avant de passer le reste de la journée à explorer Jérusalem par vous-même. Vous pouvez consulter le prix et les dates disponibles ici.
Western Wall, Jérusalem
L’un des plus beaux jours de ma vie – Western Wall, Jérusalem

Il existe aussi des visites ciblées sur des aspects précis de Jérusalem :

  • Visite du mont des Oliviers – Sandemans New Europe organise une visite « hors des murs de la vieille ville », autour du Mont des Oliviers. C’est un lieu très vaste, avec beaucoup de choses à voir… et cette visite est l’occasion de vous guider vers les principaux lieux d’intérêt. Eglise du Pater Noster, chapelle/mosquée de l’Ascension, vue incroyable sur Jérusalem depuis les hauteurs, jardin des oliviers de Gethsémané, vue sur le cimetière juif du Mont des Oliviers… Cette visite est en anglais et a généralement lieu l’après-midi, ce qui vous permet d’explorer Jérusalem par vous-même le matin ou de venir de Tel Aviv après avoir fait la grasse matinée ! Voici les tarifs et dates possibles.
  • Visite de la cité de David – La même agence de voyage propose une visite ciblant davantage les passionnés d’histoire avec une plongée dans les « entrailles historiques » de Jérusalem, au sens propre comme au sens figuré car la visite inclut la découverte de tunnels souterrains sous la ville ! Vous verrez aussi la source de Gihon (Fontaine de la Vierge) qui a très tôt alimenté Jérusalem en eau potable, une nécropole ou encore le premier palais de Jérusalem. C’est une visite en anglais. Voir les prix et dates ici.
  • Rencontre avec des Juifs ultra-orthodoxes – Vous en verrez beaucoup à Jérusalem, avec leurs papillotes, leurs vêtements élégants, leur chapeau… et cette visite guidée organisée par Abraham Tours vous permettra d’aller à leur rencontre afin qu’ils vous parlent de leurs coutumes, de leur rapport à la modernité (téléphone, médias), de leur quotidien à Jérusalem. Une opportunité exceptionnelle d’échanger avec des gens que vous n’oseriez pas forcément aborder de vous-même sur place. Ces visites sont en anglais et sont généralement proposées le jeudi et le dimanche, vous pouvez en savoir plus et réserver ici.

Un dernier conseil sur Jérusalem : habillez-vous de manière « modeste ». Pas de short, de jupe courte, de vêtements trop moulants, les épaules doivent être couvertes pour pouvoir accéder à l’ensemble des lieux saints. Ça vous permettra de profiter de votre visite dans des conditions optimales !


Visiter Haïfa depuis Tel Aviv

Haïfa est une ville située sur la côte méditerranéenne d’Israël, à une centaine de kilomètres de Tel Aviv. C’est une ville qui s’échelonne sur plusieurs niveaux.

Le lieu d’intérêt majeur, ce sont les Terrasses baha’ies… et rien que pour la vue que l’on a au sommet, ça vaut le coup de faire le déplacement ! Ces jardins abritent le mausolée du Bab, figure-clé du bahaïsme, religion monothéiste que je ne connaissais pas avant d’aller à Haïfa.

La vue sur Haïfa depuis les Terrasses ba'haies
La vue sur Haïfa depuis les Terrasses ba’haies

Haïfa abrite aussi un très beau monastère carmélite… et puisqu’on parle de « carmélites », sachez aussi qu’Haïfa est en partie construite sur le flanc du Mont Carmel, où se trouve un beau parc national pour les amateurs de nature.

Il y a régulièrement des bus et trains au départ de Tel Aviv vers Haïfa et si vous ne voulez pas vous occuper des transports vous-même, il existe aussi des visites guidées qui passent par cette ville.

En général, vous n’y resterez pas longtemps, simplement le temps de voir le panorama incroyable au sommet des Terrasses baha’ies… et croyez-moi, il vaut son pesant d’or :)

Parmi les excursions autour de Tel Aviv vous emmenant à Haïfa, la plus réputée est celle organisée par l’agence Bein Harim (voir les tarifs et dates ici), qui passe par le site archéologique de Césarée (dont je vous parle plus bas), Haïfa, Acre (alias Akko) et les grottes de Rosh Anikra à la frontière avec le Liban.

Excursion depuis Tel Aviv : le parc archéologique de Césarée

Les premières traces de Césarée (Caesarea) remontent à plusieurs siècles avant Jésus-Christ… et c’est à l’époque de Jésus que la ville est « récupérée » par le roi Hérode le Grand, qui décide d’en faire sa capitale et nomme la ville en référence au fils adoptif de Jules César.

Hérode bâtit en 12 ans une grande cité portuaire, sur les ruines d’un ancien port phénicien, en s’inspirant d’influences grecques. Un palais, un temple, un amphithéâtre, un grand hippodrome, tous ces vestiges forment aujourd’hui un très grand site archéologique qui se visite.

Le parc archéologique de Césarée
Le parc archéologique de Césarée

Pour être franche, j’ai trouvé ça très sale lors de ma visite… mais l’histoire du lieu, qui s’ouvre sur la mer, est vraiment intéressante, tout comme les vestiges, ce qui vaut largement le déplacement.

Si vous avez une voiture, Césarée est à environ 55 km de Tel Aviv. Si vous n’avez pas de voiture, vous pouvez visiter le site archéologique dans le cadre de la journée d’excursion autour de Tel Aviv mentionnée plus tôt… ou réserver juste le transport aller-retour, l’agence Abraham Tours propose ce service (qui n’inclut pas l’entrée dans le parc archéologique ou la visite guidée de celui-ci, il s’agit juste du transport aller-retour, avec environ 3h de temps libre à Césarée pour visiter les lieux).

Excursion à la Mer Morte depuis Tel Aviv

Impossible d’aller en Israël sans vivre l’expérience incroyable de flotter dans la Mer Morte ! J’ai adoré, ça détend, c’est original, on peut ramener des produits de beauté qui font de beaux cadeaux utiles à offrir à ses proches…

La Mer Morte est aussi un lieu dont l’équilibre naturel est de plus en plus menacé, elle a perdu en 50 ans un tiers de sa superficie à cause de la surexploitation du Jourdain, la rivière qui alimente la Mer Morte. Une visite sur place est donc l’occasion d’en apprendre plus sur l’écosystème fragile des lieux.

Aujourd’hui, il est fortement déconseillé de se baigner n’importe où dans la Mer Morte car c’est tout simplement… dangereux. Entre les pancartes qui signalent des mines dans certaines zones et les risques d’effondrement du sol (les « dolines », qui emportent subitement une partie du sol dans un trou géant), mieux vaut rester dans les zones sécurisées, aménagées pour la baignade.

Vous pourrez souvent accéder librement à la Mer (avec des services payants : casiers pour vos affaires, location de serviettes, etc) et trouver aussi des boutiques, des services de massage, des restaurants ou bars de plage… de quoi passer un bon moment !

Les couleurs de la Mer Morte
Les couleurs de la Mer Morte

En voiture, vous avez l’embarras du choix quant au programme de la journée : vous pouvez soit aller dans un grand complexe comme Kalia Beach ou vers des endroits un peu plus petits comme la petite plage voisine de l’hôtel 5 étoiles Herods Hotel Dead Sea.

Si vous ne conduisez pas, vous pouvez passer par une excursion organisée depuis Tel Aviv. Il y a 2 types d’excursions.

Pour commencer, des excursions entièrement dédiées à la Mer Morte si votre objectif est de profiter à fond de la baignade, de vous faire masser, etc. Vous pouvez notamment passer par :

Comparez les prix et les avis pour choisir, ces excursions fonctionnent en général tous les jours de la semaine car elles sont très populaires.

Il faut savoir que l’on ne peut pas se baigner très longtemps dans la Mer Morte car le sel assèche la peau, la plupart des gens ne dépassent pas 15-30 minutes dans l’eau selon la sensibilité individuelle. Du coup, soit vous prévoyez de faire une journée entière de « pause/trempette/pause/trempette » avec un massage… soit vous combinez la visite de la Mer Morte avec un autre site voisin comme Massada.

Bain de boue dans la Mer Morte pour une touriste
Bain de boue dans la Mer Morte pour une touriste

Massada est vraiment un endroit dingue, une forteresse perchée sur une montagne qui domine la Mer Morte, on y monte à pied ou en téléphérique, et il y a pas mal d’excursions autour de Tel Aviv qui combinent ce lieu avec quelques heures au bord de la Mer Morte, par exemple :

  • Excursion Massada et Mer Morte par Bein Harim – Une grosse journée de 12h où vous profiterez d’une visite guidée du site de Massada suivie de quelques heures de baignade et temps libre au bord de la Mer Morte. Il est possible d’avoir un guide en français avec Beim Harim.
  • Excursion Massada et Mer Morte en petit groupe – L’agence Rent-A-Guide propose un programme similaire, mais en petit groupe (donc un peu plus cher) pour ceux qui n’aiment pas le côté « car de touristes ».
  • Excursion Massada, Ein Gedi et Mer Morte – Celle-ci est destinée aux courageux, car il s’agit d’assister au lever du soleil depuis Massada, ce qui implique un départ au beau milieu de la nuit, une montée à pied vers Massada car le téléphérique n’est pas encore ouvert à cette heure matinale… et, après le lever du soleil, la visite des sources d’Ein Gedi et la baignade dans la Mer Morte.

Excursion depuis Tel Aviv vers Massada

Puisqu’on parle de Massada, c’est vraiment à mon sens l’un des lieux d’intérêt à ne pas manquer en Israël ! Ce n’est pas pour rien qu’il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001.

Massada, ce sont les vestiges d’une grande forteresse bâtie sur une falaise de 450 mètres de hauteur surplombant la Mer Morte. On y monte à pied par un petit chemin ou en téléphérique (ce téléphérique étant la seule option disponible quand il fait très chaud, pour éviter les malaises liés au soleil).

Le téléphérique de Massada
Le téléphérique de Massada

Au-delà du panorama magnifique, Massada est aussi un lieu très intéressant sur le plan historique. On vous racontera toute l’histoire des palais qui se trouvaient là, comment ils faisaient venir de l’eau jusqu’à cette hauteur, comment la forteresse a fini par être assiégée avec une vraie tragédie à l’arrivée…

La visite de Massada, comme je vous le disais, se combine très bien avec une baignade dans la Mer Morte que vous longez par la route en y allant. Je vous renvoie à la sélection d’excursions mentionnée un peu plus haut si vous voulez découvrir ce lieu sous forme de visite guidée au départ de Tel Aviv !

Visiter un kibboutz proche de Tel Aviv en Israël

J’ai littéralement adoré cette expérience, que j’ai racontée dans un article sur le kibboutz Ma’agan Michael. Les habitants d’un kibboutz décident de mettre en commun toutes leurs ressources et de les partager de manière aussi équitable que possible.

Une façon de vivre qu’ils partagent avec vous le temps d’une incursion de quelques heures dans le kibboutz, avec un déjeuner dans le restaurant collectif.

Une maisonnette dans le kibboutz Ma'agan Michael
Une maisonnette dans le kibboutz Ma’agan Michael

J’en garde le souvenir de belles rencontres humaines, d’un lieu qui respire le bonheur, avec plein d’anecdotes… La découverte d’un pan unique de l’histoire d’Israël !

J’ai effectué cette visite guidée par le biais de l’agence Abraham Tours, qui assurait le transport aller-retour entre Tel Aviv et le kibboutz.

Découvrir Akko au départ de Tel Aviv

Saint-Jean-d’Acre (ou « Akko ») est une ville côtière que j’ai beaucoup aimée, et qui mérite selon moi que l’on y passe plus de temps qu’Haïfa par exemple. La ville se situe au nord d’Israël, à 120 km de Tel Aviv environ, l’aller-retour peut donc se faire sur une journée sans problème (c’est le gros avantage quand vous visitez un « petit pays », on l’explore facilement dans tous les sens !).

Acre a été l’un des grands ports de commerce de la Méditerranée dans l’Antiquité et aujourd’hui, au gré des péripéties de l’histoire, Musulmans et Juifs se partagent l’espace, la mosquée côtoyant la synagogue. Avec son petit port, ses rues pavées, son animation, son « tunnel des Templiers » qui permettait autrefois aux pèlerins d’entrer en Terre Sainte en toute sécurité, Akko ne manque pas d’atouts.

J’ai bien aimé son ambiance, très colorée, animée, parfois un peu « brouillonne », différente des autres villes d’Israël. On mange dans la rue en écoutant de la musique arabe, on se perd dans les petites rues, on croise des chats, on visite la citadelle chargée d’histoire…

Les rues d'Acre (Akko) en Israël
Les rues d’Acre (Akko) en Israël

Il y a des trains qui font la liaison entre Tel Aviv et Akko… et vous pouvez y aller grâce à cette visite guidée qui passe aussi par Césarée et Haïfa.

Elle vous fera aussi faire un saut à Rosh Hanikra, des grottes sculptées par la Mer et autrefois un point de passage commercial et militaire vers le Liban. Si vous poussez jusque là, vous pourrez d’ailleurs toucher la frontière avec le Liban !

Incursion en Palestine depuis Tel Aviv

Palestine, territoires palestiniens, territoire occupés, « West Bank », Judée et Samarie, Cisjordanie, selon votre « penchant géopolitique » vous choisirez l’appellation qui vous convient. Toujours est-il que cette zone géographique au cœur de nombreux enjeux peut aussi se visiter lors d’un séjour en Israël.

Pour moi, c’était inconcevable d’aller dans ce pays sans aller aussi dans ces territoires. Ramallah, Jéricho, Bethléem, autant de villes qui s’y trouvent… Ce sont non seulement des lieux « mythiques », dont on a entendu parler dans les médias… mais aussi, pour Jéricho notamment, une ville avec plus de 8000 ans d’histoire et de légendes.

Aller en Palestine reste déconseillé par le Ministère des Affaires Etrangères français. Il y a une certaine logistique à maîtriser (changement de plaques d’immatriculation entre Israël et Palestine par exemple), le passage des checkpoints peut durer longtemps, l’accès est formellement interdit aux citoyens israéliens.

Le mur entre Israël et les territoires palestiniens
Le mur entre Israël et les territoires palestiniens

Pour ces raisons, il est souvent plus simple d’y aller avec un guide, par exemple via cette excursion depuis Tel Aviv proposée par Abraham Tours.

C’est déroutant : une autre culture (le « choc culturel » se ressent tout particulièrement à Ramallah, qui n’a littéralement rien à voir avec les villes que j’ai pu mentionner dans cet article), un autre niveau de vie, une autre « vision de l’histoire »… Je vous conseille tout particulièrement la visite du petit musée qui se trouve dans un hôtel à côté de Bethléem, le Walled-Off Hotel, au pied du mur de séparation entre Israël et Palestine.

Pour ma part, j’ai abordé cette expérience « l’esprit ouvert », les Palestiniens racontent – évidemment – des choses bien différentes de celles que racontent les Israéliens, on ne ressort – évidemment – pas neutre de cette journée car on confronte ce que l’on a pu entendre çà-et-là. Ça fait mesurer un peu mieux toute la complexité de cette situation, ça permet de mettre des images sur des endroits que l’on voit sous un certain angle dans les médias.

Bon, j’arrive au terme de cet article, je crois que je me suis (légèrement) laissée entraîner par mon enthousiasme quand je vois la longueur du post ! J’espère en tout cas qu’il vous donnera plein d’idées si vous prévoyez un voyage en Israël… ou qu’il vous donnera envie d’aller dans ce pays.


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2 commentaires sur “Quelles excursions autour de Tel Aviv ? 8 idées pour explorer Israël

  • Daniel

    Bonjour Marlène. J’ai bien apprécié lire ton blogue, bravo!
    Je me questionne à savoir si à ton avis la location d’une voiture est sécuritaire afin de faire un tour d’environ 6 jours en Israel uniquement.

    Merci encore

    Daniel, Québec, Canada

    Répondre à Daniel
    • Marlène

      Hello Daniel, tout dépend où vous voulez aller. Si vous devez passer par les territoires palestiniens par exemple pour accéder à certains endroits, ça implique de changer de plaques d’immatriculation car vous ne pouvez pas entrer avec un véhicule immatriculé en Israël, il faut aussi savoir quelles zones éviter dans le pays (quelles parties de Jérusalem par exemple).

      Si vous restez vraiment dans des zones « 100% israéliennes », je ne vois pas d’inconvénient à louer une voiture dès lors que vous n’allez pas dans des coins déconseillés en termes de sécurité (abords de Gaza, etc).

      Répondre à Marlène


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