Comment visiter Auschwitz-Birkenau avec ou sans guide ? Informations pratiques


Il y a quelques mois, je suis allée visiter Auschwitz-Birkenau lors de mon séjour à Cracovie. Ce voyage de mémoire n’a rien d’anodin et vous marque à jamais. Pour certains, il représente aussi une rencontre avec un passé intime et douloureux : celui de sa famille. C’est un voyage que l’on ne prépare pas à la légère.

Il existe beaucoup de façons de visiter le camp : avec un guide, sans guide, via une agence de voyage, en prenant soi-même les transports en commun… Ce n’est pas toujours facile de s’y retrouver au milieu de toutes les informations pratiques disponibles.

Dans cet article, je vais donc vous expliquer très concrètement comment aller à Auschwitz Birkenau : est-il mieux d’y aller avec ou sans guide ? Comment aller à Auschwitz depuis Cracovie ? Où réserver un bus, un train, une visite guidée ? Comment faire pour entrer dans le camp sans guide ? Comment obtenir des informations si on a des proches qui sont morts à Auschwitz ou qui y ont été déportés ?

J’espère que cet article vous aidera. J’ai pris énormément de notes avant, pendant et après mon séjour sur place donc si vous avez des questions dont la réponse ne figure pas dans l’article, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires. J’essaierai de vous aider ou de vous orienter vers les bonnes ressources pour trouver des réponses.

Si vous souhaitez lire le récit et voir certaines des photos prises lors de ma visite, vous pouvez consulter cet article sur Auschwitz I et cet article sur Auschwitz II – Birkenau.

Entrée du camp de Birkenau
Entrée du camp de Birkenau

Les camps d’Auschwitz-Birkenau

Le camp d’Auschwitz-Birkenau se situe à Oswiecim (qui se prononce « Auche-viè-tchim » en polonais), à environ 1h de route de Cracovie par l’autoroute A4.

Un musée en deux parties

Le musée se compose aujourd’hui de deux parties :

  • Auschwitz I, emplacement du camp de concentration. C’est là que se trouve le portail « Arbeit macht frei ». C’est aussi là que se trouve la partie « musée » d’Auschwitz, où vous pouvez entrer dans les « Blocks » (bâtiments) et découvrir des expositions sur ce qui s’est passé dans ces camps, sur l’histoire des minorités qui y ont été enfermées et décimées, ainsi que sur les victimes.
  • Auschwitz II – Birkenau, emplacement à la fois d’un camp de travail forcé et d’un camp d’extermination. C’est là que se trouvaient les plus gros crématoriums, les baraquements où les prisonniers étaient entassés pour attendre la mort. L’entrée de Birkenau est tristement célèbre pour sa voie ferrée qui permettait aux trains de circuler à l’intérieur même du camp. Birkenau occupe une superficie totale de 170 hectares.

Un peu à l’écart de l’entrée du camp de Birkenau, la « Judenrampe » a également été reconstituée : c’est là, au niveau de l’ancienne gare de marchandises, qu’arrivaient les déportés. Vous pouvez voir sur place un wagon comme ceux qui étaient utilisés pour transporter les victimes vers les camps.

Barbelés et ruines d'un block - Auschwitz-Birkenau
Barbelés et ruines d’un block – Auschwitz-Birkenau

Navette entre Auschwitz et Birkenau

Les deux camps sont éloignés d’un peu moins de 3 kilomètres et une navette gratuite circule entre les deux. Je vous conseille de la prendre car le trajet à pied entre les deux camps n’est pas spécialement agréable (la ville elle-même n’est pas jolie, ça fait très « zone industrielle » avec de gros axes où les gens roulent vite).

La navette circule toute l’année mais sa fréquence varie selon la saison. Entre novembre et mars, elle passe environ deux fois par heure (autour de « et quart » et « moins le quart »). Entre avril et octobre, les navettes sont plus fréquentes, environ toutes les 10 minutes.

Voici à quoi ressemble la navette :

La navette entre Auschwitz et Birkenau
La navette entre Auschwitz et Birkenau

Ce bus est totalement gratuit, il n’y a pas besoin de ticket ou de réservation pour le prendre. A Auschwitz I, il passe face au musée. A Birkenau, il vous attend légèrement sur la droite quand on sort du camp.

Vous pouvez tout à fait visiter un seul camp : le camp d’Auschwitz I ou le camp de Birkenau, si vous estimez que vous n’avez pas le temps de tout voir, que l’un des camps vous paraît trop difficile à vivre émotionnellement ou qu’il n’y a plus de places disponibles pour visiter Auschwitz I…

Visiter Auschwitz avec ou sans guide ?

Il y a plusieurs éléments à prendre en compte pour choisir de visiter Auschwitz avec ou sans guide :

  • Votre connaissance du sujet : une personne qui a énormément lu sur le camp aura plus de facilités à se repérer sur place et à comprendre ce qu’elle voit sans guide, qu’une personne qui connaît seulement le rôle d’Auschwitz dans les grandes lignes. Le guide peut être précieux pour répondre à toutes vos questions.
  • Votre maîtrise de l’anglais : les panneaux sur place sont en polonais, en anglais et en hébreu. Si vous parlez anglais, vous pouvez acheter le « Guidebook » d’Auschwitz qui est très bien fait (vendu à la librairie à l’entrée du camp). Si vous ne parlez que le français, vous devrez vous appuyer sur vos propres connaissances ou sur un petit flyer vendu dans la librairie du camp, avec quelques explications sommaires en français. C’est un peu léger si vous avez peu de connaissances sur le camp, dans ce cas précis un guide peut vous aider à mieux comprendre ce que vous voyez.
  • La motivation de votre voyage de mémoire : si vous allez sur place parce que le camp de concentration est lié à votre histoire familiale, si la Shoah est un sujet qui vous tient très à cœur, si vous vous intéressez à la Seconde Guerre Mondiale, il peut être frustrant d’être tributaire d’un groupe, de ne pas pouvoir visiter à votre rythme… ou au contraire réconfortant d’être avec d’autres personnes. C’est un ressenti très intime.

Il existe plusieurs façons de visiter Auschwitz et/ou Birkenau… et à présent, je vais vous les présenter une par une, en vous expliquant à chaque fois comment ça se passe et comment réserver.

  • Option #1 : tout confier à une agence de voyage : elle gérera les transports et vous ferez la visite avec un guide.
  • Option #2 : gérer vous-même les transports : vous aurez ainsi plus de liberté dans les horaires. Avec cette option, vous pouvez ensuite faire 3 choix sur place : visiter avec un guide, visiter avec un guide privé ou visiter sans guide.

Option #1 – Aller à Auschwitz avec un guide via une agence de voyage

Il y a littéralement des dizaines d’agences de voyage qui proposent des « tours d’Auschwitz » au départ de Cracovie et d’autres villes de Pologne. A Cracovie, les circuits organisés dans le camp sont vendus au même titre que d’autres visites touristiques (comme les mines de sel de Wieliczka), avec autant de promotion et de pancartes fluo. C’est assez déroutant, d’ailleurs.

L’agence de voyage organisera une excursion « tout compris », avec le transport, depuis la ville où vous séjournez (Cracovie, la plupart du temps), et les visites sur place.

Un site comme GetYourGuide sert d’intermédiaire avec de nombreuses agences locales et vous permet de lire des avis de voyageurs sur la qualité du circuit concerné. Voici deux circuits très bien notés actuellement :

Vous pouvez également jeter un œil à Escape2Poland.

Si je peux vous donner un conseil, c’est de prévoir une journée entière à Auschwitz-Birkenau. Oubliez les circuits qui font sur une même journée Auschwitz et les mines de sel de Wieliczka. C’est beaucoup trop rapide… et en plus, après avoir visité Auschwitz, on n’a pas forcément la tête à profiter d’une autre visite touristique.

La voie ferrée qui mène aux chambres à gaz KII et KIII au fond, derrière les arbres - Auschwitz-Birkenau
La voie ferrée qui mène aux chambres à gaz KII et KIII au fond, derrière les arbres – Auschwitz-Birkenau

Quoi qu’il arrive, les guides qui font visiter Auschwitz sont des guides accrédités par le camp. Quand vous passez par une agence de voyage, vous effectuerez en réalité une visite de 3h30 « standardisée », qui s’appelle le « General Tour » et que l’on peut tout à fait réserver par ses propres moyens.

L’avantage de l’agence de voyage est le côté « pratique » de n’avoir rien à gérer soi-même : l’agence s’occupe des transports, de la réservation des billets, etc.

L’inconvénient est le rythme rapide de ces visites, avec un horaire de retour imposé. Autrement dit, vous allez visiter les camps, on vous laissera souvent un petit quartier libre de 15-30 minutes pour aller à la librairie du camp… mais ensuite, vous devrez remonter dans le bus.

C’est à mon sens adapté à quelqu’un qui veut juste aller à Auschwitz « par curiosité », sans forcément y passer trop longtemps.

Option #2 – Aller à Auschwitz par ses propres moyens

Ça vous permettra de profiter de plus de temps sur place. Que vous visitiez avec un guide, avec un guide privé ou sans guide, vous aurez ainsi un peu plus de flexibilité. Je vais vous expliquer comment se rendre à Auschwitz et dans un second temps, comment faire pour entrer sur place car la réservation est impérative pour une partie du camp.

Les transports pour aller à Auschwitz

On peut se rendre à Auschwitz depuis Cracovie ou une autre ville de Pologne par ses propres moyens. En voiture, évidemment, si vous avez loué un véhicule sur place, mais aussi par les transports en commun.

Train ou bus

Le site E-Podroznik vous donne tous les trajets (bus et trains) : il suffit d’entrer votre ville de départ (« Krakow » pour Cracovie par exemple) et « Oswiecim » comme ville d’arrivée.

Initialement, j’avais prévu de me rendre sur place en train. Pour la symbolique, pour être par la pensée avec tous les gens qui ont souffert sur cette voie ferrée. Aller à Auschwitz en train n’est pas le plus simple car le trajet est très long et il y a peu d’horaires possibles : il y avait un train direct le matin à 5h53 (arrivée sur place à 7h45, il faut ensuite marcher une vingtaine de minutes depuis la gare pour rejoindre le camp) et un autre arrivant à 10h18, trop tard pour effectuer la visite sans guide.

J’ai finalement opté pour le bus. On peut acheter son ticket au chauffeur le jour J, réserver en amont sur le web ou l’acheter à la gare routière de Cracovie. J’ai trouvé les bus polonais TRÈS ponctuels voire un peu trop (pas rare que le chauffeur démarre quelques minutes avant l’horaire prévu donc n’hésitez pas à anticiper).

Comment aller à Auschwitz en bus depuis Cracovie ?

Je suis passée par la compagnie Lajkonik car elle permet d’acheter un billet en ligne à l’avance. Je n’avais acheté que l’aller car je ne voulais pas me sentir obligée de rentrer à telle ou telle heure. Auschwitz est un endroit où, à mon sens, il faut prendre son temps.

J’avais aussi pris des informations auprès d’une autre compagnie qui m’avait renseignée avec beaucoup de gentillesse, Jarosław Spisak.

Il faut savoir qu’il y a plusieurs arrêts de bus à Oswiecim, tous ne sont pas près du camp de concentration et la compagnie Lajkonik a l’avantage de desservir la « bonne » station, qui vous évitera de trop marcher. Si vous voulez arriver devant l’entrée d’Auschwitz I, il faut descendre à l’arrêt « Oświęcim (Muzeum) ul.Leszczyńsk ».

La gare routière de Cracovie est petite et on s’y repère facilement : les prochains bus sont affichés sur un panneau lumineux (vous voyez d’ailleurs ci-dessous un départ pour Oswiecim à 7h00 et un autre à 7h10). Sur la droite du panneau, il y a le numéro de l’emplacement d’où part le bus : s’il commence par un G, ça veut dire que le bus part au niveau supérieur de la gare routière (c’est le cas des deux bus de mon exemple ci-dessous). S’il commence par un D, il faut descendre au niveau inférieur de la gare routière.

La gare routière de Cracovie
La gare routière de Cracovie

Il faut compter environ 1h30 de trajet.

Le soir, pour rentrer, l’arrêt des bus vers Cracovie se trouve à côté du parking des bus, à peu près en face de l’allée qui mène à l’entrée du camp. Il y a les horaires affichés.

L'arrêt de bus pour se rendre à Cracovie depuis Auschwitz
L’arrêt de bus pour se rendre à Cracovie depuis Auschwitz (station Auschwitz Muzeum)

Au total, l’aller-retour m’a coûté seulement 26 PLN (moins de 7 euros).

Je vous l’ai dit, quand vous réservez un trajet par vos propres moyens, vous avez ensuite 3 possibilités une fois sur place :

  • Visiter avec un guide.
  • Prendre un guide privé.
  • Visiter sans guide.

La réservation est impérative pour Auschwitz I

On peut entrer dans le camp de Birkenau sans réservation, sans ticket. Autrement dit, vous arrivez simplement sur place et débutez votre visite comme bon vous semble (les horaires d’ouverture sont ceux du Musée d’Auschwitz dans son ensemble et vous pouvez rester dans le camp pendant 90 minutes après l’horaire de fermeture).

Attention : en revanche, il est impératif de réserver pour visiter Auschwitz I (la partie avec le portail « Arbeit macht frei » et les expositions), même si vous faites une visite sans guide.

J’ai croisé en Pologne une touriste québécoise qui pensait pouvoir visiter librement Auschwitz I sans réservation, elle n’a malheureusement pas pu entrer car il y a un nombre de places limité pour réguler la fréquentation du camp et le protéger au mieux.

Réservez, réservez, réservez donc… et faites-le de préférence à l’avance, surtout si vous voulez faire une visite avec un guide francophone ou visiter sans guide. Le nombre de places est limité et la plupart des gens s’y prennent à l’avance.

Visiter avec un guide

Vous pouvez réserver un guide via le site officiel du camp. Sélectionnez « Visit for individuals » puis choisissez votre date dans le calendrier.

Vous accédez alors à la liste de toutes les formules de visite disponibles pour le jour en question. Le menu déroulant « Language » en haut de page vous permet de sélectionner une langue précise comme le français (« French »), ce qui sera utile aux gens qui ne parlent pas de langue étrangère.

Vous verrez notamment…

  • One-day study tour 6h : une visite très complète, qui débute le matin à 9h, et est disponible dans quelques langues (anglais, polonais et allemand notamment). Elle permet de voir à la fois l’exposition principale, quelques expositions complémentaires (il y a des blocks consacrés à certaines populations en particulier, comme les Français par exemple), de visiter le « Sauna » de Birkenau, d’aller voir les ruines des crématoriums IV et V.
  • General tour 3,5 h : c’est la version « accélérée » de la visite, disponible dans de nombreuses langues dont le français.

Avec la visite guidée, vous disposerez d’un casque audio qui vous permettra de bien entendre votre guide même si vous êtes à l’arrière du groupe. Ça vous permettra aussi de vous éloigner un peu du groupe si vous voulez grappiller quelques minutes de plus à un endroit précis. Ces groupes peuvent être assez gros (30-40 personnes) ou plus petits selon la langue et la période.

Cliquez sur « Next » à côté de l’horaire de visite qui vous convient puis indiquez le nombre de places que vous souhaitez, à plein tarif (« Reg Entry Pass-Guided Tours for individuals+GTS ») ou à tarif réduit (« Red Entry Pass-Guided Tours for individuals+GTS »), le tarif réduit concernant les étudiants de moins de 26 ans munis d’un justificatif.

Après votre réservation, vous recevez un e-mail de confirmation avec votre billet PDF en pièce jointe. Il faudra l’imprimer et le présenter sur place. Si vous n’avez pas pu imprimer le billet, arrivez plus tôt sur place et adressez-vous au musée : à partir de votre numéro de réservation, ils pourront vous donner votre billet.

Le camp de concentration Auschwitz I
Le camp de concentration Auschwitz I

Vous allez peut-être me dire : mais au final, la visite dure exactement la même durée que lorsqu’on passe par une agence de voyage. Quel est l’intérêt de réserver soi-même les transports ?

Concrètement, une fois qu’on a visité Auschwitz I, on ne peut pas re-rentrer dans le camp. En revanche, une fois que vous aurez terminé les 3h30 de visite, vous pourrez tout à fait retourner à Birkenau et y passer tout le temps dont vous avez besoin. Les visites guidées courtes ne vous montrent qu’une petite partie du camp donc si vous voulez approfondir et prendre le temps du recueillement, vous pourrez le faire après la visite guidée, sans être contraint par un horaire de retour imposé.

Embaucher un guide privé

Il existe des guides privés qui sont « accrédités » pour faire visiter Auschwitz (seuls des guides approuvés par le camp peuvent en effet réaliser une visite à l’intérieur). Ça permet de réserver un guide « à soi » pour visiter en famille par exemple, avec plus de souplesse qu’un « gros groupe » de tour operator.

J’ai croisé lors de ma visite un couple qui visitait par ce biais. On peut réserver un guide directement auprès d’Auschwitz en envoyant un e-mail.

Attention : il faut s’y prendre au moins un mois avant la date de visite.

Le mémorial d’Auschwitz a eu la gentillesse de me faire parvenir quelques informations complémentaires à ce sujet pour vous. Voici ce qu’ils m’ont dit :

« Chaque personne francophone peut réserver un guide en français pour une visite privée. Les visiteurs ne sont pas obligés de suivre un groupe organisé par le Musée. Même une personne ou deux peuvent demander un guide privé pour 3h30, 6h ou 8h. Il y a aussi une possibilité de diviser une visite approfondie de 8 heures en deux jours ».

Si vous avez envie de profiter d’une foule d’informations sans pour autant visiter en gros groupe, c’est donc une solution excellente et très modulable !

Visiter Auschwitz et Birkenau sans guide

C’est le choix que j’ai fait, celui de m’occuper moi-même des transports et de visiter Auschwitz sans guide. La réservation se passe aussi sur le site d’Auschwitz en sélectionnant « Visits for Individuals ».

Vous devez ensuite choisir une date puis un horaire (matin ou après-midi). Si vous voulez visiter Auschwitz sans guide, vous devez opter pour l’option « Tour for individuals without an educator ». Sans guide, vous bénéficierez d’une file dédiée où vous n’aurez pas besoin de faire la queue et comme il y a en général très peu de gens qui font le choix de visiter sans guide, vous passerez littéralement devant tout le monde, il m’a fallu 3 minutes pour franchir le contrôle de sécurité à l’entrée.

Comme pour les visites guidées, vous recevrez un e-mail de confirmation avec votre billet en PDF. Il faudra l’imprimer ou le récupérer sur place (en prenant soin d’arriver en avance dans ce cas !).

Ensuite, vous êtes libre. Libre d’avancer à votre rythme. Quand on visite sans guide, mieux vaut avoir d’excellentes connaissances sur le camp et/ou parler anglais. En effet, les panneaux explicatifs ne sont pas traduits en français. Il existe un excellent guide vendu à la librairie du camp mais il est en anglais (une version plus sommaire est toutefois disponible en français).

Sachez enfin que si vous entrez sans guide et que vous changez d’avis, il est possible de rejoindre un groupe de visite guidée, sous réserve qu’il y ait de la place. Une fois que l’on a franchi les contrôles de sécurité, des panneaux lumineux affichent le nombre de places disponibles pour chacune des prochaines visites guidées.

Pour ma part, je suis littéralement restée du matin au soir. Je suis arrivée sur place vers 8h30… et repartie alors que le soleil se couchait. Et je n’ai pas eu le sentiment « d’avoir tout vu ». C’est dire si l’endroit est riche quand on veut vraiment y consacrer du temps.

Seule au milieu du camp de Birkenau lors de ma visite d'Auschwitz sans guide
Seule au milieu du camp de Birkenau lors de ma visite d’Auschwitz sans guide

Comment faire si vous n’avez pas réservé à temps ?

Ça arrive hélas très souvent. Beaucoup de gens pensent que l’on peut accéder librement à Auschwitz, sans réservation. Certains découvrent sur place qu’ils ne peuvent pas malheureusement pas entrer. D’autres s’en aperçoivent quelques jours avant le départ, en apprenant qu’il fallait réserver.

Concrètement, plusieurs options s’offrent à vous si vous êtes dans ce cas :

  • Passer par une agence de voyage : les agences ont souvent des « quotas » de places réservées… donc si le site d’Auschwitz vous dit qu’il n’y a plus de place, essayez de regarder sur Viator ou via les agences locales s’il leur reste des places.
  • Visiter uniquement Birkenau : je vous l’ai dit, l’accès à Birkenau est libre, sans ticket, sans réservation à ce jour. Si vous ne pouvez pas entrer à Auschwitz I (la partie musée), vous pouvez toujours aller dans le camp de Birkenau, qui est une expérience extrêmement forte quoi qu’il arrive. Ça vous permettra de vous recueillir dans un lieu très marquant.

Et si vous connaissez des proches qui envisagent ce voyage si particulier, pensez à leur faire part de l’information : il faut réserver… et s’y prendre à l’avance pour être sûr de faire la visite que l’on a choisie et non celle que l’on subit « par défaut ».

Aller à Auschwitz avec le mémorial de la Shoah

Au-delà des modes de visite que j’ai évoqués, il existe en France une autre possibilité. Le Mémorial de la Shoah organise régulièrement des visites à Auschwitz sur une journée au départ de Paris. Ça se déroule le dimanche.

Ce voyage de mémoire représente un certain budget (360€ en 2018) mais il y a plusieurs avantages majeurs à partir avec le Mémorial de la Shoah :

  • Vous êtes accompagné par des historiens du Mémorial de la Shoah – Leurs connaissances sur cette période de l’histoire permettent de poser toutes ses questions et de se sentir vraiment guidé.
  • Il y a une réunion préparatoire en amont – Avant le voyage, vous pouvez aller visiter le Mémorial de la Shoah et y participer à une réunion, l’occasion de rencontrer d’autres participants au voyage mais aussi de poser vos questions, d’exprimer vos inquiétudes.
  • Vous êtes avec des gens qui comprennent – De manière générale, les gens qui se tournent vers le Mémorial de la Shoah pour partir à Auschwitz sont des gens qui comprennent la portée de ce voyage. Ils ont parfois une histoire familiale très liée au camp de concentration ou à la Shoah. Et ils ont un respect que vous ne retrouverez pas toujours en passant par une visite organisée « classique » via une agence de voyage.

Le Mémorial affrète un avion spécial pour le voyage de mémoire. Le rendez-vous est en général fixé autour de 5h du matin à l’aéroport. Vous atterrissez à Cracovie et êtes ensuite pris en charge par bus jusqu’à Auschwitz. Le matin, vous visitez Birkenau et l’après-midi, Auschwitz I. Vous rentrez ensuite par avion spécial à Paris, où vous arrivez autour de 23h30.

Vous pouvez obtenir plus d’informations et vous inscrire sur le site du Mémorial de la Shoah.

Si l’un de vos proches a été déporté à Auschwitz

Vous pouvez entrer en contact avec le Bureau for Former Prisoners qui gère toutes les archives du camp.

Ils pourront vous accueillir sur place au block 24, le matin, du lundi au vendredi. Je vous conseille de les contacter suffisamment longtemps à l’avance pour vous assurer qu’on puisse vous recevoir le jour J.

Informations pratiques et consignes de visite d’Auschwitz

Fleurs, bougies, livres et souvenirs

Si vous souhaitez apporter des fleurs ou des bougies pour rendre hommage aux victimes, sachez que c’est possible… et qu’il existe une boutique à l’entrée du camp si vous voulez acheter ça sur place.

Pour les bougies, on peut les déposer dans des lieux très précis afin d’éviter tout risque d’incendie : à Auschwitz I, entre les blocs 10 et 11, là où de nombreux détenus ont été fusillés. A Birkenau, au pied du monument hommage aux victimes…

Pour les fleurs, c’est plus souple : à Auschwitz I, la plupart des gens les déposent entre les blocs 10 et 11 ou au pied du crématorium. A Birkenau, on laisse davantage parler son cœur : j’ai vu des fleurs près de certains baraquements, près des crématoriums, du monument aux victimes, de la voie ferrée.

Le Mur de la Mort entre le block 10 et le block 11 à Auschwitz
Le Mur de la Mort entre le block 10 et le block 11 à Auschwitz

On trouve à l’entrée de Auschwitz I une petite librairie. Elle n’expose que des livres très connus (disponibles en plusieurs langues) mais si, comme moi, vous les avez tous déjà lus, sachez qu’il y a beaucoup plus de choix sur le site web.

Je sais que certains veulent ramener une trace de leur passage à Auschwitz (difficile de parler de « souvenirs d’Auschwitz »…). La librairie vend à cet effet des brochures assez complètes pour guider votre visite (je vous conseille tout particulièrement « The Auschwitz-Birkenau Memorial. A Guidebook », très bien fait), ainsi que des cartes postales.

Il y a un bureau de poste à l’intérieur même du camp.

Certains visiteurs choisissent de porter le drapeau d’Israël sur leurs épaules pendant la visite. Si c’est toléré, sachez cependant qu’il est interdit d’apporter un drapeau monté sur une hampe ou de venir avec des affiches ou banderoles.

Acheter à manger et aller aux toilettes

A l’entrée du camp d’Auschwitz I, vous trouverez un restaurant ainsi qu’un petit snack pour acheter des friandises sucrées/salées et de quoi déjeuner sur le pouce. Vous pouvez également – et c’est souvent préférable – amener votre déjeuner.

Evidemment, il est interdit de manger dans le camp lui-même, il est aussi interdit de fumer (cigarette et cigarette électronique incluses). Pour ma part, j’ai choisi de grignoter sur le trajet entre Auschwitz I et Birkenau.

Il y a des toilettes à l’entrée du camp d’Auschwitz I (gardez en tête qu’en Pologne, la plupart des toilettes sont payantes, 1 à 2 zlotys, donc prévoyez un peu de monnaie). Il y a également des toilettes dans le camp lui-même (au niveau du block 18), qui sont gratuites et extrêmement propres.

Birkenau possède aussi des toilettes et une toute petite boutique, au niveau de l’entrée du camp.

Sacs et photos sur place

On ne peut pas entrer à Auschwitz avec de « gros sacs » (la taille maximale de bagage autorisée est 30x20x10cm). Il y a un contrôle de sécurité avec portique à l’entrée du musée. Evidemment, il faut s’habiller de manière décente car ce n’est pas un musée comme les autres.

On peut faire des photos presque partout, il y a de grosses pancartes avec un appareil photo barré quand les photos sont interdites. Bon, ce n’est pas toujours le cas : j’ai pris des photos dans le sous-sol du block 11 car je n’ai vu aucune interdiction et j’ai lu après coup dans le livret que c’était interdit.

Ces interdictions sont assez récentes, je pense qu’elles sont liées à l’augmentation du nombre de visiteurs : les lieux étant très exigus dans le sous-sol, il est possible que les gens qui font des photos « bloquent » la circulation…

Les photos doivent être prises sans trépied et sans flash, les drones sont interdits.

Aller à Auschwitz avec des enfants

Le musée déconseille de faire la visite avec des enfants de moins de 14 ans.

D’abord, parce qu’il faut une certaine maturité pour comprendre ce qui s’est passé sur place. Ensuite, parce que c’est un lieu de mémoire où plus d’un million de personnes sont mortes… et que c’est compliqué pour un jeune enfant de rester silencieux (et relativement immobile) pendant des heures.

D’ailleurs, les poussettes sont interdites dans les bâtiments eux-mêmes et je n’ai pas spécialement vu de zone pour changer un bébé par exemple.

Ensuite, chaque parent connaît ses enfants et fait ses choix en conséquence… mais gardez en tête que ça peut être une visite traumatisante pour un enfant.

Si vous faites le choix d’y aller avec des enfants, essayez de leur expliquer le contexte en fonction de leur âge, en utilisant des livres par exemple. Organisez-vous aussi pour y aller à deux adultes (si vous êtes parent solo, partez avec des amis !) : ça permettra à l’un des parents de visiter le block seul pour décider si l’enfant est capable de le voir ou non.

En savoir plus…

J’ai écrit cet article dans une perspective très « pratico-pratique » et j’espère qu’il vous sera utile pour préparer votre voyage si vous envisagez d’aller à Auschwitz. Si vous voulez avoir une idée de ce que l’on voit et de ce que l’on ressent dans le camp, j’ai raconté ma visite à Auschwitz dans cet article et ma visite de Birkenau dans celui-là… et vous pouvez faire une visite virtuelle d’Auschwitz sur le web.

C’est un lieu qui vous marque à jamais, avec un travail admirable effectué par les équipes sur place pour accueillir les visiteurs dans de bonnes conditions et expliquer l’inexplicable.

N’hésitez pas à poser vos questions dans les commentaires et à partager cet article si vous pensez qu’il peut aider d’autres personnes à préparer leur voyage.

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134 commentaires sur “Comment visiter Auschwitz-Birkenau avec ou sans guide ? Informations pratiques

  • Nicolas

    Bonjour, merci pour votre article très détaillé.

    Je compte visiter avec ma copine le camp samedi ou dimanche prochain, hélas il n’y pas plus de tickets sur le site officiel pour une visite sans guide. Pensez-vous qu’en arrivant tôt il est encore possible d’en avoir ou connaissez-vous un moyen d’en avoir autrement ?

    Merci d’avance de votre réponse.

    Nicolas

    Répondre à Nicolas
    • Marlène

      Bonjour Nicolas, s’il n’y a plus de tickets je n’ai malheureusement pas de solution miracle. La fréquentation dans le camp est régulée pour de bonnes raisons : protéger les lieux et permettre à chaque visiteur de vivre ce moment sans cohue, avec le recueillement qui s’impose. La seule solution au dernier moment est de passer par une visite guidée, directement via le camp ou via une agence de voyage… puis de passer du temps libre « en plus » dans le camp de Birkenau, où l’on peut entrer sans réservation préalable.

      Répondre à Marlène
  • Lamothe

    Merci beaucoup pour cet article. Il m’a été d’une grande aide, très clair, agréable à lire. C’est parfait.

    Répondre à Lamothe
  • Alex

    Bonjour et merci pour votre très bon article.
    Je vais me rendre à Auschwitz avec mes enfants, qui sont petits mais savent très bien se tenir.
    Je voudrais faire seulement le camp de Birkenau.
    Sans guide, l’endroit est-il en lui-même « traumatisant » (photos choquantes, etc…) ou est-ce seulement des bâtiments ?
    Je ne fais volontairement pas de visite approfondi parce que mes enfants sont jeunes, mais je ne reviendrai pas en Pologne avant bien des années et ça me dérangerait de ne pas pouvoir au moins faire une petite partie des camps….
    Merci de me dire si le lieu de Birkenau peut être choquant.
    Alexandra

    Répondre à Alex
    • Marlène

      Bonjour Alex, quand on sait ce qui s’est passé dans ces lieux, difficile de ne pas les trouver « choquants »… mais je devine le sens de votre question. Quand on est sur place, il y a des ruines, il y a des baraquements où l’on a reconstitué les latrines et les châlits sur lesquels s’entassaient les prisonniers… Je vous conseille de jeter un œil à mon article sur la visite de Birkenau car vous y trouverez de nombreuses photos de ce que l’on voit à l’intérieur, elles vous aideront sans doute à décider si vous pouvez faire cette visite ou non.

      Répondre à Marlène
  • Fiona

    Bonjour,

    J’ai bien lu ton blog et les commentaires des gens précédents histoire d’être sure de ne pas poser une question 1000 fois posées. Tout d’abord merci pour ton aide et tes précieux conseils, je suis actuellement en volontariat en Pologne et avec d’autres volontaires de mon groupe nous voulons aller à Auschwitz mi-janvier. La question qui se pose c’est vraiment guide ou pas … Une parmi nous veut absolument sans guide et j’avoue que je le ferais plutôt avec. C’est pour ça que j’aurais plusieurs questions :

    – En faisant la visite sans guide as tu vraiment eu ce ressenti d’en apprendre assez, seulement avec le livre ? Car je t’avoue que je connais les grandes lignes du camp (massacre de gens, chambre à gaz qu’il y a eu des expérimentations) mais je t’avoue que ça reste vraiment des connaissances de base (je ne savais même pas qu’il y avait 2 camps !).

    – Si je prends seule une visite guidée puis je rester dans le/les camps ensuite pour retrouver les autres volontaires ? Ou une fois la visite terminée dois je vraiment sortir ?

    Merci beaucoup pour tes conseils en tout cas.

    Répondre à Fiona
    • Marlène

      Bonjour Fiona, concernant la première question il m’est difficile de répondre car pour ma part, j’ai énormément de connaissances sur le camp… et je parle parfaitement anglais ce qui me permettait de lire toute la documentation présente. Si ton premier ressenti est de vouloir faire la visite avec un guide, je me laisserais guider par ce ressenti car il est important de se sentir « à l’aise » avec son mode de visite.

      Concernant la deuxième question, on peut circuler sans guide dans le camp de Birkenau mais pas dans Auschwitz I (la partie musée proprement dite). On peut donc tout à fait prolonger sa visite autant de temps qu’on le souhaite à Birkenau.

      Répondre à Marlène
  • pog

    bonjour nous envisageons un voyage a cracovie a nouvel an et debut janvier avec visite d’auschwitz avec nos deux enfants
    nous l’avons fait seul il ya quelques annees pouvez vous nous confirmer que nous pouvons le faires seul et sans guide avec reservation prealable et a quel prix car le site n’est pas tres clair.
    merci

    Répondre à pog
    • Marlène

      Bonjour, on peut tout à fait entrer sans guide à condition de réserver au préalable comme c’est expliqué dans l’article. Dans ce cas, l’entrée est entièrement gratuite… mais si vous le pouvez, faites un don sur le site du camp, ça contribue à la préservation des lieux et au travail de mémoire.

      Répondre à Marlène
  • Peggie ROUGIER

    Bonjour Marlène. Ce petit mot pour te remercier pour tes informations, nous avons passé un excellent séjour à Cracovie. En suivant à la lettre toutes tes recommandations, tout était parfait ! Merci encore pour ton aide.

    Répondre à Peggie
    • Marlène

      Merci beaucoup pour le message Peggie et contente de savoir que le voyage a été à la hauteur de vos attentes !

      Répondre à Marlène
  • Marie

    Bonjour ! tout d’abord un grand merci pour votre blog ! c’est génial de retrouver tant d’infos si claires pour préparer un voyage !! Nous allons à Cracovie du 14/12 (arrivée à 14h30) au 17/12 (départ le matin). J’ai suivi vos conseils et j’ai réservé mes billets pour une visite guidée en groupe français directement sur le site du musée. Il n’y a en effet qu’un groupe à 11h45 à cette période… A quelle heure nous conseillez vous de prendre le bus ? Vous indiquez que le musée ferme à 14h en décembre, devons nous anticiper et arriver tôt pour commencer à découvrir avant le guide ? car nous risquons de ne pas avoir beaucoup de temps après la visite (surtout qu’il fera noir).
    Pour la résa en ligne du ticket de bus est ce bien « Kraków M.D.A » pour le départ ?

    pour info je me suis renseignée pour la visite privée et voici la réponse du musée (If you would like to visit with a private guide you need to ask for such a reservation via our website visit.auschwitz.org. You should choose Visit for groups.
    There is a ‘comments’ field where you should put all alternative dates, languages or time when you could visit the Museum.
    All your comments will be taken into consideration by our reservation office.
    Your request will be considered within minimum 5 working days.
    The price for a private guide service for general 3,5 hour tour for a group up to 10 people is 430 PLN.
    I’d like to however inform you that, unfortunately we are not able to check availabilities for that dates.
    At the moment we have over 1000 request for reservation every day.
    Requests are always considered according to the date of filling in.
    We are not able to predict if in those 1000 requests there are reservations for dates which we are checking “at the moment”.)

    Merci encore pour vos précieux conseils
    Marie

    Répondre à Marie
    • Marlène

      Bonjour Marie, je vous conseille de regarder les horaires de bus sur le site que je donne dans l’article pour la journée de votre visite. La gare de départ est bien Krakow MDA. Si vous descendez à l’arrêt de bus proche du musée prévoyez juste un peu de marge en cas de bouchons sur le trajet.

      Pour le temps de visite c’est un choix personnel, si vous voulez passer plus de temps à Birkenau que le cadre de la visite guidée vous pouvez arriver en tout début de journée.

      Répondre à Marlène
  • Fred

    Bonjour,
    Merci pour ce blog très bien fait.
    Quelle est la monnaie indiquée sur le site de réservation de guide (il mette 610 pour un groupe de 10).
    Euro? Sloty?
    Merci de votre réponse

    Répondre à Fred
    • Marlène

      Bonjour, la monnaie polonaise est le zloty, les prix sont donc en zlotys :)

      Répondre à Marlène
    • Robert

      Bonjour, quel travail super blog
      je voudrais savoir en visitant Auschwitz seul ( sans guide) si j’aurai accès au musée , ou bien dois je me fondre ds un groupe ou bien ce ne sera pas possible merci
      merci

      Répondre à Robert
    • Marlène

      Bonjour Robert, merci pour le message ! Dès lors que vous avez réservé une visite sur le site, vous accédez à l’ensemble des lieux (musée inclus), même si vous n’avez pas pris de guide. Au contraire, en y allant sans guide, on peut rentrer dans des blocks dans lesquelles les visites guidées « classiques » (celles qui durent 3h30) ne vont pas faute de temps.

      Répondre à Marlène
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