Visiter Auschwitz Birkenau avec ou sans guide : transports, tarifs et conseils



Visiter Auschwitz Birkenau depuis Cracovie reste l’une des expériences de voyage les plus fortes que j’aie vécues et dans cet article, je vais partager avec vous des informations pratiques et concrètes pour aller à Auschwitz, via une visite guidée ou sans guide.

Ce camp de concentration et d’extermination situé en Pologne figure probablement parmi les plus emblématiques de la barbarie nazie, et partir en voyage à Auschwitz vous marque à jamais.

Il existe beaucoup de façons de visiter le camp d’Auschwitz et vous avez sans doute beaucoup de questions avant d’aller à Auschwitz Birkenau : où se trouve Auschwitz ? Est-il mieux de faire une visite guidée ou de visiter Auschwitz sans guide ? Où réserver un billet d’entrée et à quel tarif ? Comment aller à Auschwitz depuis Cracovie ? Comment fonctionne le bus entre Cracovie et Auschwitz ? Peut-on visiter Auschwitz Birkenau avec des enfants ? Quels sont les horaires d’ouverture et combien de temps faut-il prévoir pour la visite d’Auschwitz et du camp de Birkenau ? Comment obtenir des informations si vous avez des proches qui sont morts à Auschwitz ou qui y ont été déportés ?

J’espère que ce long guide saura vous apporter des réponses pour que vous puissiez partir à Auschwitz Birkenau sans stress « logistique », la visite du camp de concentration et d’extermination elle-même étant déjà bien douloureuse…

Conseils voyage de l'article

Visite d’Auschwitz Birkenau et coronavirus

Je débute cet article par quelques notes introductives « nécessaires » si vous envisagez de visiter Auschwitz Birkenau suite au coronavirus.

Les camps de concentration et d’extermination d’Auschwitz Birkenau ont été fermés au public entre mi-mars et fin juin 2020, en raison de la pandémie de coronavirus. Ils ont rouvert au public le 1er juillet 2020.

Cette réouverture s’accompagne de nouvelles règles :

  • L’entrée sans guide reste gratuite, mais les visiteurs seront invités à donner un montant libre s’ils le peuvent, car le musée a souffert financièrement de sa fermeture prolongée et a besoin de contributions pour continuer son travail.
  • Si vous réservez des billets pour un groupe, il faut indiquer les noms de tous les participants à la visite et pas uniquement le nom de la personne qui réserve.
  • Les visites guidées se font désormais en petit groupe de 15 personnes maximum.
  • Le port du masque est obligatoire.
  • Une prise de température pourra être effectuée à l’entrée.
  • La désinfection des mains à l’entrée est obligatoire. Le musée est par ailleurs équipé de distributeurs de gel hydroalcoolique sans contact.
  • Un nouveau circuit de visite a été établi afin de minimiser la présence dans des espaces clos : chemin « à sens unique » dans chacun des blocks, modification de l’organisation de certaines expositions pour libérer plus d’espace de circulation…
  • Les guides sont équipés de visières de protection, les casques audio sont désinfectés comme il se doit et les visiteurs peuvent utiliser leurs propres écouteurs s’ils le souhaitent.
  • Enfin, le musée a installé des panneaux d’information extérieurs qui permettent de minimiser le temps passé en intérieur mais aussi de montrer aux visiteurs certains blocks temporairement inaccessibles (le sous-sol du block 11, trop exigu, est pour le moment fermé au public).

La navette entre les camps d’Auschwitz 1 et Auschwitz 2 Birkenau continue à fonctionner.


Le camp de concentration d’Auschwitz Birkenau

Pour commencer, j’aimerais vous donner quelques éléments de contexte sur les camps de concentration en Pologne, et plus particulièrement sur le camp d’Auschwitz Birkenau.

Les camps de concentration en Pologne

Les premiers camps de concentration sont créés en Allemagne par les nazis dès l’accession au pouvoir d’Adolf Hitler, afin d’éliminer les opposants politiques. Peu à peu, au fil des années 1930, d’autres camps de concentration voient le jour, rattachés à l’Inspection des camps de concentration. On les appelle, en allemand, les « KZ » (Konzentrationslager) et vous verrez parfois cette appellation « KZ Auschwitz ».

Il existe plusieurs camps de concentration en Pologne, le pays étant passé sous le contrôle total des nazis assez rapidement : le camp d’Auschwitz, bien sûr, mais aussi des camps comme Gross-Rosen, Plaszow, Stutthof et Majdanek.

Les camps de concentration ont pour but initial d’emprisonner les gens que le régime nazi juge indésirables, pour une foule de raisons (politiques, religieuses, etc). Sur le papier, ce sont des « camps de travail »… mais dans les faits, la mortalité y est dramatique en raison des mauvais traitements, de la faim et du rythme acharné imposé aux prisonniers.

On distingue généralement ces camps de concentration des camps d’extermination, dont le seul but était de commettre un meurtre de masse d’êtres humains, en particulier les Juifs.

Hommage aux victimes - Crématorium V, camp de Birkenau
Hommage aux victimes – Crématorium V, camp de Birkenau

Les camps d’extermination en Pologne

Les camps d’extermination sont moins nombreux que les camps de concentration, les historiens en reconnaissent généralement 6… et la totalité d’entre eux sont en Pologne.

  • Belzec, où un demi-million de personnes ont perdu la vie en l’espace de 10 mois, en 1942.
  • Chelmno, entre 150 000 et 350 000 morts.
  • Majdanek, près de 80 000 morts.
  • Sobibor, 250 000 morts.
  • Treblinka, entre 700 000 et 900 000 morts.

Le sixième : Auschwitz Birkenau. Le camp d’Auschwitz est celui qui a existé le plus longtemps, mais aussi celui qui affiche le plus lourd bilan. Combien de morts à Auschwitz, de sa date d’ouverture en septembre 1941 à sa liquidation en janvier 1945 ? Plus de 1.1 million.

Comme vous pouvez le constater, certains camps comme le camp d’Auschwitz Birkenau avaient un double rôle : camp de concentration et d’extermination. Si vous retenez cet aspect, cela vous aidera à mieux comprendre l’organisation d’Auschwitz Birkenau sur place.

Voici une carte des camps de concentration et d’extermination en Pologne, en Allemagne et ailleurs :

Carte des camps de concentration et d'extermination en Allemagne, Pologne et autres pays
Carte des camps de concentration et d’extermination en Allemagne, Pologne et autres pays

Le musée national d’Auschwitz Birkenau

Auschwitz était un gigantesque complexe divisé en 3 camps :

  • Auschwitz I, emplacement du camp de concentration. C’est là que se trouve le portail d’Auschwitz « Arbeit macht frei ». C’est aussi là que se trouve la partie musée d’Auschwitz, où vous pouvez entrer dans les « Blocks » (bâtiments) et découvrir des expositions sur ce qui s’est passé dans ces camps, sur l’histoire des minorités qui y ont été enfermées et décimées, ainsi que sur les victimes.
  • Auschwitz II – Birkenau, emplacement à la fois d’un camp de travail forcé et d’un camp d’extermination. C’est là que se trouvaient les plus gros crématoriums, les baraquements où les prisonniers étaient entassés pour attendre la mort. L’entrée de Birkenau est tristement célèbre pour sa voie ferrée qui permettait aux trains de circuler à l’intérieur même du camp. Birkenau occupe une superficie totale de 170 hectares.

Il reste peu de traces de la troisième partie, Auschwitz III – Monowitz, et des nombreux camps annexes. Auschwitz 1 et 2 accueillent en revanche ce musée national d’Auschwitz Birkenau, témoignage de ce qu’étaient les camps de la mort en Pologne.

Un peu à l’écart de l’entrée du camp de Birkenau, la « Judenrampe » a également été reconstituée : c’est là, au niveau de l’ancienne gare de marchandises, qu’arrivaient les déportés. Vous pourrez voir sur place un wagon comme ceux qui étaient utilisés pour transporter les victimes vers les camps.

La Judenrampe à l'écart de l'entrée du camp de Birkenau
La Judenrampe à l’écart de l’entrée du camp de Birkenau

Où se trouve Auschwitz ?

C’est l’une des premières questions que l’on se pose quand on décide de faire la visite du camp de concentration.

Où se situe Auschwitz ?

Le camp d’Auschwitz Birkenau se situe à Oswiecim en Pologne (qui se prononce « Auche-viè-tchim » en polonais), une ville de 40 000 habitants au sud du pays, à environ 1h de route de Cracovie par l’autoroute A4 et à 4h de route de Varsovie par la route S7.

Il n’y a donc pas de « ville d’Auschwitz » à proprement parler. Oswiecim avait simplement été rebaptisée en 1940 avec un nom allemand, comme la plupart des villes et lieux dont les nazis prenaient le contrôle. C’est la prononciation polonaise qui a été « détournée » en Auschwitz. La ville a donc – fort heureusement – repris son vrai nom.

Où se trouve Birkenau ?

Le camp d’extermination de Birkenau est situé à 3 km environ du camp de concentration Auschwitz I. Il existe une navette entre les deux camps.

Le camp d’Auschwitz Birkenau est construit en partie sur la commune d’Oswiecim et en partie sur celle de Brzezinka. Par sa situation géographique, il est beaucoup plus facile de visiter Auschwitz lors d’un citytrip à Cracovie que depuis Varsovie.

Par ailleurs, la visite de Cracovie, lors d’un week-end en Pologne ou d’un séjour plus long, permet de compléter votre voyage de mémoire à travers la découverte d’autres lieux : le camp de Plaszow, la pharmacie du ghetto de Cracovie, l’usine d’Oskar Schindler, un musée installé dans l’ancien QG de la Gestapo à Cracovie

Je vous conseille la lecture de cet article pour préparer votre citytrip à Cracovie.

Barbelés et ruines d'un block - Auschwitz-Birkenau
Barbelés et ruines d’un block – Auschwitz-Birkenau

Cette mise en contexte étant faite, je vais maintenant partager avec vous des conseils très concrets pour préparer un voyage à Auschwitz. Si vous voulez avoir une idée de ce que l’on voit et de ce que l’on ressent dans le camp, j’ai raconté ma visite à Auschwitz dans cet article et ma visite du camp de Birkenau dans celui-là… et vous pouvez faire une visite virtuelle d’Auschwitz sur le web.

Visiter Auschwitz sans guide ou réserver une visite guidée ?

Ce n’est pas toujours évident de prendre une décision, entre visiter Auschwitz avec ou sans guide. 3 questions peuvent vous aider à choisir.

Que savez-vous sur les camps de concentration et d’extermination ?

Si vous avez lu beaucoup de choses sur les camps, que vous êtes familier avec le fonctionnement d’Auschwitz-Birkenau, il sera plus facile de visiter Auschwitz sans guide que pour une personne qui connaît seulement l’histoire du camp d’Auschwitz dans les grandes lignes. Le guide peut être précieux pour répondre à toutes vos questions.

Comprenez-vous l’anglais, le polonais ou l’hébreu ?

Le camp propose de nombreux panneaux explicatifs, qui sont en polonais, en anglais et en hébreu. Si vous ne parlez aucune de ces trois langues, vous devrez seulement compter sur vos propres connaissances ou sur l’achat d’un guide dans la librairie du camp à l’entrée. Ça risque de vous sembler un peu léger si vous avez peu de connaissances sur le camp et dans ce cas, une visite guidée en français peut vous aider à mieux comprendre ce que vous voyez.

Quel est l’objectif de votre voyage à Auschwitz ?

Si vous prévoyez un voyage à Auschwitz parce que le camp de concentration est lié à votre histoire familiale, si la Shoah est un sujet qui vous tient très à cœur, si vous vous intéressez à la Seconde Guerre Mondiale, il peut être frustrant de ne pas pouvoir visiter à votre rythme… ou au contraire réconfortant d’être avec d’autres personnes. C’est un ressenti très intime.

Je vous conseille l’achat à la librairie ou sur le site officiel d’Auschwitz de l’excellent guide The Auschwitz Birkenau Memorial : A Guidebook. Il est très bien conçu et comporte un plan d’Auschwitz et un plan de Birkenau. Il est disponible en français.

Le camp de concentration Auschwitz I
Le camp de concentration Auschwitz I

Comment visiter Auschwitz Birkenau ?

Il existe 5 grandes possibilités pour visiter le camp de concentration d’Auschwitz en Pologne.

L’option #1 concerne la plupart des gens : vous voulez visiter Auschwitz, visiter Birkenau et comprendre l’essentiel de ce camp de concentration lors de votre séjour en Pologne mais vous n’avez pas envie de gérer la logistique. Il faut alors envisager de faire une visite guidée d’Auschwitz en français avec une agence de voyage : elle organisera tout pour vous (transport au départ de Cracovie ou Varsovie et visite guidée en français d’une durée de 3h30).

Si ce type de voyage organisé à Auschwitz ne vous convient pas, vous disposez alors de 3 autres options pour visiter le camp de concentration. Elles sont plus flexibles, mais vous devrez gérer vous-même les transports pour aller à Auschwitz :

Nous allons voir ensemble ces différentes options.

Option #1 – Faire une visite d’Auschwitz avec une agence de voyage

Il y a littéralement des dizaines d’agences de voyage qui proposent un « tour d’Auschwitz Birkenau » depuis Cracovie et d’autres villes de Pologne.

Déjà, rassurez-vous : les guides du camp sont tous accrédités, c’est-à-dire approuvés et contrôlés par Auschwitz. Que vous réserviez une visite guidée d’Auschwitz avec une agence de voyage ou « en direct », vous aurez la même qualité de visite.

L’agence de voyage organisera une excursion « tout compris », avec le transport, depuis la ville où vous séjournez (Cracovie, la plupart du temps), et la visite guidée sur place.

Vous pourrez facilement trouver une visite guidée en français. On vous parlera souvent de visite du « musée d’Auschwitz Birkenau » : il s’agit bien des camps de concentration et d’extermination.

Comment choisir une agence de voyage pour Auschwitz ?

Je vous conseille le site GetYourGuide, qui sert d’intermédiaire avec de nombreuses agences locales et vous permet de lire des avis de voyageurs sur la qualité du circuit concerné.

Voici les visites guidées d’Auschwitz en français depuis Cracovie qui sont les mieux notées à l’heure où j’écris cet article :

Si vous logez dans une autre ville de Pologne, l’accès est moins facile et le choix de circuits plus limité, la plupart du temps il s’agira de circuits en anglais :

Aller à Auschwitz depuis Cracovie et réserver une visite en français est vraiment le plus pratique pour la plupart des gens.

Entrée du camp Auschwitz I et bâtiment des cuisines
Entrée du camp Auschwitz I et bâtiment des cuisines

Comment se passe la visite du camp d’Auschwitz avec une agence de voyage ?

Un chauffeur vous récupère à votre hébergement (ou à proximité) et vous conduit jusqu’au camp à Oswiecim. Là, vous retrouvez votre guide dans la langue que vous avez choisie (le chauffeur peut ne pas parler français mais la visite guidée sera bien dans la langue que vous indiquez lors de la réservation). Vous effectuez une visite guidée de 3h30 dans les 2 camps, avant que l’on vous raccompagne à votre point de départ.

Avec la visite guidée, vous disposerez d’un casque audio qui vous permettra de bien entendre votre guide même si vous êtes à l’arrière du groupe. Ça vous permettra aussi de vous éloigner un peu du groupe si vous voulez grappiller quelques minutes de plus à un endroit précis. Ces groupes peuvent être assez gros (30-40 personnes) ou plus petits selon la langue et la période.

Notez que ce n’est pas un « audioguide » au sens où vous seriez autonome avec un parcours commenté, c’est un guide qui fait la visite et dont vous entendez la voix en audio.

Que comprend la visite guidée de 3h30 ?

Cette visite guidée de 3h30 vous permettra de visiter :

  • Les principaux blocks d’Auschwitz I (notamment ceux qui concernent l’organisation du camp et l’extermination des prisonniers). En revanche, la visite n’inclut pas les blocks consacrés à certaines populations ou à des sujets plus spécifiques (collaboration des industriels avec les nazis, etc).
  • Les ruines des crématoriums II et III du camp de Birkenau, ainsi que la rampe où s’effectuaient les sélections et quelques baraquements de prisonniers ayant été reconstitués dans leur état d’origine (avec les latrines, les châlits, etc).

Conseil : si vous en avez la possibilité, limitez-vous à faire sur une journée la visite d’Auschwitz-Birkenau. Oubliez les circuits qui font sur une même journée Auschwitz et les mines de sel de Wieliczka. C’est beaucoup trop rapide… et en plus, après avoir visité Auschwitz, on n’a pas forcément la tête à profiter d’une autre visite touristique.

Si vraiment vous voulez combiner les deux visites parce que vous ne restez qu’un week-end en Pologne et que vous voulez voir un maximum de choses, voici deux agences qui proposent Auschwitz + Wieliczka sur une journée :

Ce sont des visites en anglais.

La voie ferrée qui mène aux chambres à gaz KII et KIII au fond, derrière les arbres - Auschwitz-Birkenau
La voie ferrée qui mène aux chambres à gaz KII et KIII au fond, derrière les arbres – Auschwitz-Birkenau

Questions fréquentes sur la visite guidée d’Auschwitz

Auparavant, il était possible d’entrer sans billet dans le camp d’extermination de Birkenau – donc d’y retourner librement après une visite guidée – mais depuis la pandémie de coronavirus, le musée national d’Auschwitz Birkenau m’a confirmé que le billet était devenu obligatoire dans les deux parties du camp.
Je reçois souvent cette question, de la part de personnes qui souhaitent visiter sans guide et n’ont pas réservé à temps : est-ce que l’on peut réserver une visite guidée et abandonner le guide en cours de route pour visiter par soi-même ? C’est interdit par le camp.
Il y a quoi qu’il arrive des quotas de visiteurs en place pour éviter la foule dans le camp. Sachez néanmoins que la période estivale est plus fréquentée que la basse saison.

Avantages et inconvénients de l’agence de voyage pour Auschwitz

  • Le côté « pratique » de n’avoir rien à gérer soi-même : l’agence s’occupe des transports, de la réservation des billets, etc.
  • C’est un choix rassurant pour ceux qui ne parlent pas du tout anglais, ne sont pas à l’aise avec l’idée de se débrouiller seuls dans un pays étranger ou ont envie de faire la visite au sein d’un groupe pour pouvoir rencontrer d’autres personnes et échanger avec elles.

C’est à mon sens adapté à quelqu’un qui veut aller à Auschwitz sans forcément y passer trop longtemps.

L’inconvénient est le fait d’avoir un horaire de retour imposé. Autrement dit, vous allez visiter les camps, on vous laissera souvent un petit quartier libre de 15-30 minutes pour aller à la librairie du camp… mais ensuite, vous devrez remonter dans le bus.

Option #2 – Visiter Auschwitz avec un guide privé

Parlons maintenant d’une alternative : faire une visite guidée d’Auschwitz, mais cette fois-ci avec un guide privé. Ça permet de réserver un guide « à soi » pour visiter en famille par exemple, avec plus de souplesse qu’un « gros groupe ». On peut réserver un guide directement auprès d’Auschwitz en envoyant un e-mail.

Attention : il faut s’y prendre au moins un mois avant la date de visite.

Le musée d’Auschwitz a eu la gentillesse de me faire parvenir quelques informations complémentaires à ce sujet pour vous. Voici ce qu’ils m’ont dit :

« Chaque personne francophone peut réserver un guide en français pour une visite privée sur demande. Les visiteurs ne sont pas obligés de suivre un groupe organisé par le Musée. Même une personne ou deux peuvent demander un guide privé pour 3h30, 6h ou 8h. Il y a aussi une possibilité de diviser une visite approfondie de 8 heures en deux jours ».

Si vous avez envie de profiter d’une foule d’informations sans pour autant visiter en gros groupe, c’est donc une solution excellente et très modulable ! Téléchargez le tarif de la visite d’Auschwitz ici. Pour toute question sur les prix, je vous conseille de contacter le camp directement, qui pourra vous renseigner au mieux selon votre situation et votre projet de visite.

Vous devrez, une fois votre billet réservé, organiser votre déplacement. Je partage un peu plus loin dans l’article des conseils sur les transports pour aller à Auschwitz par ses propres moyens.

L'entrée du block 21 - Auschwitz I
L’entrée du block 21 – Auschwitz I

Option #3 – Faire une visite guidée d’Auschwitz plus longue

Si vous souhaitez effectuer une visite guidée d’Auschwitz plus longue, d’une durée de 6h, sans payer un guide privé, vous avez la possibilité de réserver vous-même cette visite sur le site officiel d’Auschwitz.

La réservation s’effectue sur la billetterie du camp. Sélectionnez « Visit for individuals », un type de billets d’entrée destiné aux individuels, c’est-à-dire aux visiteurs qui ne font pas partie d’un groupe.

Réserver un billet pour Auschwitz
Réserver un billet pour Auschwitz

Choisissez votre date dans le calendrier. En général, on voit les dates des trois prochains mois. Si vous anticipez davantage, il est possible que la date ne soit pas encore ouverte à la réservation. Elle sera alors grisée dans le calendrier. Si la date est grisée dans le calendrier alors qu’elle est proche, ça signifie probablement que toutes les places ont été vendues, je vous renvoie alors à mes conseils si la date souhaitée est complète.

Choisir la date de sa visite d'Auschwitz
Choisir la date de sa visite d’Auschwitz

Après avoir choisi une date, vous accédez à la liste de toutes les formules de visite disponibles pour le jour en question.

Il faudra alors choisir la formule baptisée One-day study tour 6h. C’est une visite très complète, qui débute le matin à 9h, et est disponible dans quelques langues (anglais, polonais et allemand notamment). Elle permet de voir à la fois l’exposition principale du musée d’Auschwitz, quelques expositions complémentaires (il y a des blocks consacrés à certaines populations en particulier, comme les Français par exemple), de visiter le « Sauna » de Birkenau, d’aller voir les ruines des crématoriums IV et V.

Cliquez sur « Next » à côté de l’horaire de visite qui vous convient puis indiquez le nombre de places que vous souhaitez, à plein tarif (« Reg Entry Pass-Guided Tours for individuals+GTS ») ou à tarif réduit (« Red Entry Pass-Guided Tours for individuals+GTS »), le tarif réduit concernant les étudiants de moins de 26 ans munis d’un justificatif.

Les prix sont indiqués en « PLN », c’est-à-dire en zlotys (la monnaie polonaise). Divisez globalement par 4 pour avoir une idée du prix en euros. Le billet d’entrée coûte environ 80 zlotys (moins de 20€) pour une visite guidée approfondie d’une durée de 6h.

Vous devez ensuite indiquer vos noms et votre pays d’origine :

Nom de la réservation

Le paiement en ligne s’effectue par virement ou par carte bancaire via le système PayU.

Après votre réservation, vous recevez un e-mail de confirmation avec votre billet PDF en pièce jointe. Il faudra l’imprimer et le présenter sur place. Si vous n’avez pas pu imprimer le billet, arrivez plus tôt sur place et adressez-vous au musée d’Auschwitz : à partir de votre numéro de réservation, ils pourront vous donner votre billet.

Vous devrez ensuite réserver vos transports pour aller à Auschwitz par vos propres moyens.

Option #4 – Visiter Auschwitz sans guide

C’est le choix que j’ai fait, celui de m’occuper moi-même des transports et de visiter Auschwitz sans guide. Dans ce cas, vous devez d’abord réserver un billet pour une visite sans guide.

Il est impératif de réserver pour visiter Auschwitz I (la partie avec le portail « Arbeit macht frei » et les expositions), même si vous faites une visite sans guide.

J’ai croisé en Pologne une touriste québécoise qui pensait pouvoir visiter librement Auschwitz I sans réservation, elle n’a malheureusement pas pu entrer car il y a un nombre de places limité pour réguler la fréquentation du camp et le protéger au mieux.

Réservez, réservez, réservez donc… et faites-le de préférence à l’avance, surtout si vous voulez visiter sans guide. Le nombre de places est limité et la plupart des gens s’y prennent à l’avance.

Comment réserver une visite d’Auschwitz sans guide ?

La réservation se passe sur le site officiel d’Auschwitz en sélectionnant « Visits for Individuals ».

Réserver un billet pour Auschwitz
Réserver un billet pour Auschwitz

Vous devez ensuite choisir une date puis un horaire (matin ou après-midi).

Choisir la date de sa visite d'Auschwitz
Choisir la date de sa visite d’Auschwitz

Si vous voulez visiter Auschwitz sans guide, vous devez opter pour l’option « Tour for individuals without an educator ».

Visiter Auschwitz sans guide
Visiter Auschwitz sans guide

Si des dates sont grisées, cela signifie qu’elles ne sont pas ouvertes à la vente (les réservations ouvrent souvent 3 mois avant la date).

Si vous ne voyez pas l’option « Tour for individuals without an educator », ça signifie que toutes les places ont été vendues pour la journée en question. Je vous renvoie dans ce cas à mes conseils s’il n’y a plus de billet d’entrée dans le camp d’Auschwitz disponible.

Si vous décidez d’aller à Auschwitz sans guide, vous bénéficierez sur place d’une file dédiée où vous n’aurez pas besoin de faire la queue et comme il y a en général très peu de gens qui font le choix de visiter sans guide, vous passerez littéralement devant tout le monde, il m’a fallu 3 minutes pour franchir le contrôle de sécurité à l’entrée.

Comme pour les visites guidées, vous recevrez un e-mail de confirmation avec votre billet en PDF. Il faudra l’imprimer ou le récupérer sur place (en prenant soin d’arriver en avance dans ce cas !).

La visite sans guide est gratuite. Cependant, si vous le souhaitez, vous pouvez faire un don à la fondation d’Auschwitz pour contribuer à la préservation du camp.

Vous devrez ensuite réserver vos transports pour aller à Auschwitz par vos propres moyens.

Sachez enfin que si vous entrez sans guide et que vous changez d’avis, il est possible de rejoindre un groupe de visite guidée, sous réserve qu’il y ait de la place. Une fois que l’on a franchi les contrôles de sécurité, des panneaux lumineux affichent le nombre de places disponibles pour chacune des prochaines visites guidées.

Pour ma part, je suis littéralement restée du matin au soir. Je suis arrivée sur place vers 8h00… et suis repartie alors que le soleil se couchait. Et je n’ai pas eu le sentiment « d’avoir tout vu ». C’est dire si l’endroit est riche quand on veut vraiment y consacrer du temps.

En revanche, il faut reconnaître que passer une journée entière sur place est pesant émotionnellement… et la nuit qui tombe sur le camp de Birkenau, quand tous les groupes en visite guidée sont partis, donne la chair de poule car, seul dans l’obscurité, vous prenez encore plus conscience de l’immensité et de l’horreur du lieu.

Seule au milieu du camp de Birkenau lors de ma visite d'Auschwitz sans guide
Seule au milieu du camp de Birkenau lors de ma visite d’Auschwitz sans guide

Questions fréquentes sur la visite sans guide

En réservant votre billet pour visiter Auschwitz sans guide, vous êtes nombreux à constater qu’on ne vous demande aucun paiement. A l’heure où j’écris cet article, la visite sans guide est bel et bien gratuite. Si vous souhaitez malgré tout apporter une contribution financière à la préservation des lieux, vous pouvez effectuer un don en ligne.
Depuis la pandémie de coronavirus, l’accès aux deux parties du camp exige d’avoir un billet valide (auparavant, il était possible d’entrer librement à Birkenau sans ticket). Le billet est valable à Auschwitz 1 et 2.
La fondation qui gère le camp d’Auschwitz a défini des périodes de forte affluence, pendant lesquelles l’entrée n’est possible qu’avec un guide :

  • Entre 10h et 12h – Au mois de décembre.
  • Entre 10h et 13h – En janvier, février, mars et novembre.
  • Entre 10h et 16h – En avril, mai, septembre et octobre.
  • Entre 9h et 17h – En juin, juillet et août.

Si vous voulez visiter Auschwitz sans guide, les créneaux proposés seront donc forcément en-dehors de ces périodes… si bien qu’en haute saison, ils tomberont toujours le matin avant 9h ou 10h… ou le soir après 16h ou 17h. Bien entendu, vous pourrez rester dans le camp aussi longtemps que vous le souhaitez après être entré, dans la limite des horaires d’ouverture.

Sachez que vous pouvez passer la nuit à Oswiecim afin d’être à l’heure pour votre visite du matin, voici quelques hébergements de qualité proposés par la ville.

Si vous ne voyez plus un créneau horaire ou un type de visite, cela signifie qu’il est déjà complet. Il faut souvent réserver plusieurs semaines à l’avance, en particulier en haute saison. Voici des solutions si c’est complet.
Les réservations ouvrent en général 3 mois avant la date. Peut-être avez-vous simplement un peu trop anticipé, n’hésitez pas à revenir 3 mois avant la date souhaitée pour votre visite.
Sachez que vous pouvez rester dans le camp 90 minutes après l’heure de fermeture indiquée, qui varie selon la saison (heures d’ouverture disponibles ici).

Option #5 – Voyage organisé à Auschwitz avec le mémorial de la Shoah

Au-delà des modes de visite que j’ai évoqués, il existe en France une autre possibilité. Le Mémorial de la Shoah organise régulièrement des voyages à Auschwitz sur une journée au départ de Paris. Ça se déroule le dimanche.

Ce voyage organisé à Auschwitz au départ de la France représente un certain budget (près de 400€) mais il y a plusieurs avantages majeurs à partir avec le Mémorial de la Shoah :

  • Vous êtes accompagné par des historiens du Mémorial de la Shoah – Leurs connaissances sur cette période de l’histoire permettent de poser toutes ses questions et de se sentir vraiment guidé.
  • Il y a une réunion préparatoire en amont – Avant le voyage, vous pouvez aller visiter le Mémorial de la Shoah et y participer à une réunion, l’occasion de rencontrer d’autres participants au voyage mais aussi de poser vos questions, d’exprimer vos inquiétudes.
  • Vous êtes avec des gens qui comprennent – De manière générale, les gens qui se tournent vers le Mémorial de la Shoah pour partir à Auschwitz sont des gens qui comprennent la portée de ce voyage. Ils ont parfois une histoire familiale très liée au camp de concentration ou à la Shoah. Et ils ont un respect que vous ne retrouverez pas toujours en passant par une visite organisée « classique » via une agence de voyage.

Le Mémorial affrète un avion spécial pour le voyage de mémoire. Le rendez-vous est en général fixé autour de 5h du matin à l’aéroport. Vous atterrissez à Cracovie et êtes ensuite pris en charge par bus jusqu’à Auschwitz. Le matin, vous visitez Birkenau et l’après-midi, Auschwitz I. Vous rentrez ensuite par un vol vers Paris, où vous arrivez autour de 23h30.

Vous pouvez obtenir plus d’informations et vous inscrire sur le site du Mémorial de la Shoah.

Le portail Arbeit macht frei à l'entrée du camp Auschwitz I
Le portail Arbeit macht frei à l’entrée du camp Auschwitz I

Que faire s’il n’y a plus de place ?

Hélas, beaucoup de gens ne savent pas qu’il faut réserver un billet pour visiter Auschwitz-Birkenau, que l’accès s’effectue exclusivement sur réservation. Ils pensent que, comme c’est un lieu de mémoire, n’importe qui peut s’y présenter librement.

Ce fut le cas à une époque mais aujourd’hui, il faut impérativement réserver, souvent plusieurs semaines à l’avance – en particulier si vous souhaitez visiter Auschwitz sans guide ou visiter Auschwitz avec un guide en français.

Les places étant limitées, il est fréquent que les gens se retrouvent devant une réalité : c’est complet. Certains découvrent sur place qu’ils ne peuvent pas malheureusement pas entrer. D’autres s’en aperçoivent quelques jours avant le départ, en apprenant qu’il fallait réserver.

Solutions pour aller à Auschwitz quand c’est complet

Concrètement, la meilleure option est de passer par une agence de voyage. Les agences ont souvent des « quotas » de places réservées… donc si le site d’Auschwitz vous dit qu’il n’y a plus de place, je vous conseille de lire mon paragraphe sur la visite d’Auschwitz avec une agence. J’y donne quelques excursions de qualité pour visiter les camps.

Notez qu’avant le coronavirus, il était possible de visiter uniquement le camp de Birkenau, car l’accès à Birkenau était libre et sans réservation, par opposition à l’accès à Auschwitz I (la partie « musée », avec le portail Arbeit macht frei). Aujourd’hui, l’entrée s’effectue exclusivement avec un billet donc cette solution n’est plus valable.

Peut-on trouver un billet sur place au dernier moment ?

La plupart du temps, non. Il y a un nombre de billets limité par jour et par langue. La réservation préalable est donc indispensable.

Notez qu’il peut toutefois arriver que le camp émette des billets « de dernière minute », sans réservation préalable, pour les personnes qui se présentent sur place sans avoir réservé. Le principe est simple : on vous attribuera une place dans le premier créneau disponible sur la journée, ce qui peut induire plusieurs heures d’attente. A vous de voir si vous pouvez prendre ce risque.

Alors si vous connaissez des proches qui envisagent ce voyage si particulier, pensez à leur faire part de l’information : il faut réserver… et s’y prendre à l’avance pour être sûr de faire la visite que l’on a choisie et non celle que l’on subit « par défaut ».

Transports pour aller à Auschwitz Birkenau

Si vous visitez le camp de concentration sans guide, avec un guide privé ou en réservant directement une visite guidée sans passer par une agence, vous devrez organiser vous-même les transports pour partir à Auschwitz.

Vous avez 3 possibilités pour vous rendre à Oswiecim, la ville où se situe le camp :

Je le répète : si votre but est de partir à Auschwitz depuis la France, réservez un vol Paris-Cracovie et logez à Cracovie (j’ai publié plein de conseils pour savoir où loger à Cracovie et que faire à Cracovie, ainsi qu’un itinéraire 7 jours à Cracovie). On trouve des billets d’avion à des tarifs assez abordables en s’y prenant à l’avance, utilisez un comparateur comme Skyscanner pour trouver un vol.

Transports : aller à Auschwitz en voiture

Arriver à l’heure indiquée sur votre billet d’entrée à Auschwitz est impératif, on peut vous refuser l’entrée si vous êtes en retard. Je vous conseille donc d’anticiper.

Vous pouvez utiliser un GPS ou une application type Waze ou Google Maps pour établir votre itinéraire. De grands parkings sont à votre disposition : je vous conseille de vous garer à Auschwitz I, et d’utiliser ensuite la navette gratuite pour aller visiter Birkenau.

La distance entre Cracovie et Auschwitz est d’environ 65 km.

Transports : aller à Auschwitz en bus ou en train

Les horaires des bus Cracovie-Auschwitz et des trains

Pour connaître le meilleur trajet pour partir à Auschwitz, direction le site E-Podroznik. Il vous donne tous les trajets (bus et trains) : il suffit d’entrer votre ville de départ (« Krakow » pour Cracovie par exemple, « Krakow Glowny » pour la gare) et « Oswiecim » comme ville d’arrivée, et de choisir votre date de visite.

Simuler un trajet sur E-Podroznik
Simuler un trajet sur E-Podroznik

Le train Varsovie-Auschwitz

Si vous logez à Varsovie, vous pouvez également utiliser le site E-Podroznik dont je viens de parler pour trouver les horaires de train Varsovie-Auschwitz. Entrez « Warsaw » comme point de départ, « Oswiecim » comme gare d’arrivée.

Les trajets sont longs, souvent autour de 3h50 avec changement à Katowice et plus de 4h avec changement à Cracovie.

L’inconvénient du train

Initialement, j’avais prévu de me rendre sur place en train. Pour la symbolique, pour être par la pensée avec tous les gens qui ont souffert sur cette voie ferrée. Aller à Auschwitz en train n’est pas le plus simple car le trajet est très long et il y a peu d’horaires possibles : il faut ensuite marcher une vingtaine de minutes depuis la gare pour rejoindre le camp donc certains horaires ne sont tout simplement pas compatibles avec ceux d’une visite dans le camp.

Le bus Cracovie-Auschwitz

J’ai finalement opté pour le bus Cracovie Auschwitz. On peut acheter son ticket au chauffeur le jour J, réserver en amont sur le web ou l’acheter à la gare routière de Cracovie. J’ai trouvé les bus polonais TRÈS ponctuels voire un peu trop (pas rare que le chauffeur démarre quelques minutes avant l’horaire prévu donc n’hésitez pas à anticiper).

Je suis passée par la compagnie Lajkonik (Moj Bus) car elle permet d’acheter un billet en ligne à l’avance. Je n’avais acheté que l’aller car je ne voulais pas me sentir obligée de rentrer à telle ou telle heure.

Je ne connais pas la fréquentation de la ligne tous les jours de l’année donc si vous avez peur de ne pas avoir de place, je vous conseille aussi de réserver au moins le billet aller. Vous entrez votre date de trajet, le point de départ et d’arrivée :

Réserver un bus pour Auschwitz
Réserver un bus pour Auschwitz

Vous disposez ensuite de la liste des bus disponibles, avec les horaires de départ et d’arrivée, et vous pouvez acheter un ticket en cliquant sur « Buy ticket ».

Acheter un ticket de bus pour Auschwitz
Acheter un ticket de bus pour Auschwitz

J’avais aussi pris des informations auprès d’une autre compagnie qui m’avait renseignée avec beaucoup de gentillesse, Jarosław Spisak.

Il faut savoir qu’il y a plusieurs arrêts de bus à Oswiecim, tous ne sont pas près du camp de concentration et la compagnie Lajkonik a l’avantage de desservir la « bonne » station, qui vous évitera de trop marcher. Si vous voulez arriver devant l’entrée d’Auschwitz I, il faut descendre à l’arrêt « Oświęcim (Muzeum) ul.Leszczyńsk » (il peut aussi être noté « Stanisławy Leszczyńskiej » sur les sites).

Comment ça se passe pour se rendre à Auschwitz depuis Cracovie en bus ?

La gare routière de Cracovie est petite et on s’y repère facilement : les prochains bus sont affichés sur un panneau lumineux (vous voyez d’ailleurs ci-dessous un départ pour Oswiecim à 7h00 et un autre à 7h10). Sur la droite du panneau, il y a le numéro de l’emplacement d’où part le bus : s’il commence par un G, ça veut dire que le bus part au niveau supérieur de la gare routière (c’est le cas des deux bus de mon exemple ci-dessous). S’il commence par un D, il faut descendre au niveau inférieur de la gare routière.

La gare routière de Cracovie
La gare routière de Cracovie

Il faut compter environ 1h30 de trajet pour visiter Auschwitz depuis Cracovie.

Le soir, pour rentrer, l’arrêt des bus vers Cracovie se trouve à côté du parking des bus, à peu près en face de l’allée qui mène à l’entrée du camp. Les horaires de bus Cracovie-Auschwitz sont affichés directement sur l’arrêt.

L'arrêt de bus pour se rendre à Cracovie depuis Auschwitz
L’arrêt de bus pour se rendre à Cracovie depuis Auschwitz (station Auschwitz Muzeum)

Au total, l’aller-retour m’a coûté seulement 26 PLN (moins de 7 euros).

Aller à Auschwitz avec une navette Cracovie Auschwitz

Il existe des transferts depuis Cracovie vers Oswiecim, avec prise en charge à un point de rendez-vous proche de votre hébergement. Ces transferts n’incluent pas le billet pour les camps et les prix sont relativement raisonnables.

L’agence Cracow Local Tours propose ce service de navette entre Cracovie et Auschwitz. Là encore, réservez d’abord votre billet pour le camp puis votre déplacement.

Informations utiles pour aller à Auschwitz

Dans cette partie de l’article, je vous propose des informations concrètes sur de nombreux aspects de la visite des camps de la mort en Pologne :

Les deux camps sont éloignés d’un peu moins de 3 kilomètres et une navette gratuite circule entre les deux. Je vous conseille de la prendre car le trajet à pied entre les deux camps n’est pas spécialement agréable (la ville elle-même n’est pas jolie, ça fait très « zone industrielle » avec de gros axes où les gens roulent vite).

La navette circule toute l’année mais sa fréquence varie selon la saison. Entre novembre et mars, elle passe environ deux fois par heure (autour de « et quart » et « moins le quart »). Entre avril et octobre, les navettes sont plus fréquentes, environ toutes les 10 minutes.

Voici à quoi ressemble la navette :

La navette entre Auschwitz et Birkenau
La navette entre Auschwitz et Birkenau

Ce bus est totalement gratuit, il n’y a pas besoin de ticket ou de réservation pour le prendre. A Auschwitz I, il passe face au musée. A Birkenau, il vous attend légèrement sur la droite quand on sort du camp.

Vous pouvez tout à fait visiter un seul camp : le camp d’Auschwitz I ou le camp de Birkenau, si vous estimez que vous n’avez pas le temps de tout voir ou que l’un des camps vous paraît trop difficile à vivre émotionnellement…

Si l’un de vos proches a été déporté à Auschwitz

Vous pouvez entrer en contact avec le Bureau for Former Prisoners qui gère toutes les archives du camp.

Ils pourront vous accueillir sur place au block 24, le matin, du lundi au vendredi. Je vous conseille de les contacter suffisamment longtemps à l’avance pour vous assurer qu’on puisse vous recevoir le jour J.

Aller à Auschwitz avec des enfants

Je reçois régulièrement cette question : quel âge pour visiter Auschwitz ? Le musée déconseille de faire la visite avec des enfants de moins de 14 ans.

D’abord, parce qu’il faut une certaine maturité pour comprendre ce qui s’est passé sur place. Ensuite, parce que c’est un lieu de mémoire où plus d’un million de personnes sont mortes… et que c’est compliqué pour un jeune enfant de rester silencieux (et relativement immobile) pendant des heures.

D’ailleurs, les poussettes sont interdites dans les bâtiments eux-mêmes et je n’ai pas spécialement vu de zone pour changer un bébé par exemple.

Ensuite, chaque parent connaît ses enfants et fait ses choix en conséquence… mais gardez en tête que ça peut être une visite traumatisante pour un enfant.

Si vous faites le choix d’y aller avec des enfants, essayez de leur expliquer le contexte en fonction de leur âge, en utilisant des livres par exemple. Organisez-vous aussi pour y aller à deux adultes (si vous êtes parent solo, partez avec des amis !) : ça permettra à l’un des parents de visiter le block seul pour décider si l’enfant est capable de le voir ou non.

Accès pour les personnes à mobilité réduite

L’accès à Auschwitz-Birkenau reste à ce jour très compliqué en fauteuil roulant… et la volonté actuelle de la fondation d’Auschwitz est de préserver l’intégrité des lieux, au détriment de l’accessibilité.

Autrement dit, ils ne veulent pas envisager la construction de quoi que ce soit qui changerait l’architecture des bâtiments, comme des ascenseurs par exemple ou des rampes permanentes pour accéder aux blocks.

A Auschwitz I, il y a des escaliers à l’entrée de chaque block, le sol est en gravillons ou en terre (vite boueuse quand il a plu), les lieux sont souvent exigus donc offrent peu d’espace pour manœuvrer avec un fauteuil roulant, a fortiori avec l’affluence.

En fonction de la nature du handicap, certaines personnes à mobilité réduite parviennent à accéder au « premier niveau » de chaque block à Auschwitz I (quand on peut faire quelques pas, avoir quelqu’un qui porte un fauteuil manuel sur les quelques marches qui mènent aux blocks), d’autres pas du tout.

A l’extérieur, il n’y a pas de marche pour accéder au crématorium d’Auschwitz I, à la cour où se faisait l’appel, à celle où certains prisonniers étaient fusillés ou encore au niveau du portail « Arbeit macht frei » donc si on ressent un profond besoin d’aller sur place, on peut quand même ressentir l’atmosphère très particulière du lieu.

A Birkenau, c’est globalement plus plat mais avec là encore un sol difficile, caillouteux, boueux ou les deux à la fois selon la météo. L’aide de quelqu’un est précieuse pour ne pas trop fatiguer, notamment avec un fauteuil manuel.

N’étant pas moi-même à mobilité réduite, je vous conseille de contacter directement Auschwitz pour leur poser vos questions d’accessibilité, en fonction de votre propre handicap. C’est malheureux mais à ce jour, force est d’admettre que les visiteurs en fauteuil roulant ne peuvent pas vivre la même expérience que les valides.

Horaires d’ouverture d’Auschwitz-Birkenau

Les horaires d’ouverture du camp d’Auschwitz varient en fonction de la saison, le camp étant ouvert tous les jours du lundi au dimanche sauf exception. Notez que les horaires ont évolué suite à la pandémie de coronavirus, voici les heures d’ouverture actuelles :

Janvier – 9h00 à 15h00
Février – 9h00 à 16h00
Mars – 9h00 à 17h00
Avril – 9h00 à 18h00
Mai – 9h00 à 18h00
Juin – 9h00 à 18h00
Juillet – 9h00 à 18h00
Août – 9h00 à 18h00
Septembre – 9h00 à 18h00
Octobre – 9h00 à 17h00
Novembre – 9h00 à 15h00
Décembre – 9h00 à 14h00

Le musée est fermé le 1er janvier, le dimanche de Pâques ainsi que le 25 décembre. Notez aussi que vous pouvez rester dans le camp pendant 90 minutes après l’horaire de fermeture.

Les week-ends (les samedis comme les dimanches), ainsi que pendant les vacances scolaires, l’affluence tend à être plus importante. Si vous venez seulement passer le week-end à Cracovie, pensez à réserver un billet bien en amont car ce sont les créneaux qui partent le plus vite.

Tarif de la visite d’Auschwitz-Birkenau

Le prix de la visite d’Auschwitz Birkenau dépend de la formule choisie. La visite libre, sans guide, est gratuite. La visite guidée classique de 3h30 est payante et coûte environ 60 zlotys par personne (15 euros), tandis que la visite longue coûte environ 80 zlotys (20 euros).

Une visite guidée d’Auschwitz en français incluant le transport depuis Cracovie grâce à une agence de voyage vous revient généralement entre 30 et 50 euros.

Le prix de l’entrée est faible donc n’hésitez pas à faire un don, le musée en a particulièrement besoin, en particulier depuis la crise du coronavirus qui l’a privé de tous les revenus issus des visites, qui font largement vivre le lieu.

Se loger à Oswiecim

Oswiecim, la ville où se situent les camps, n’est pas une ville touristique en elle-même. J’ai donc tendance à conseiller aux gens de loger plutôt à Cracovie car c’est une ville agréable, riche en visites à faire et néanmoins proche d’Auschwitz.

J’ai publié sur le blog des conseils pour se loger à Cracovie et un guide sur la ville pour préparer son voyage.

Cependant, il peut arriver que vous ayez une visite très matinale des camps et que vous choisissiez de loger à Oswiecim pour éviter la fatigue d’un départ aux aurores. Vous pouvez regarder sur Booking.com ces hôtels bien notés par les voyageurs à Oswiecim.

En termes de distance/qualité, l’hôtel le plus proche et le mieux noté est l’hôtel Imperiale, qui se situe à quelques minutes à pied de l’entrée d’Auschwitz I (300 mètres de l’entrée). Cliquez ici pour voir des photos, des avis et le prix des chambres.

Hôtel près d'Auschwitz - L'Hôtel Imperiale
Hôtel près d’Auschwitz – L’Hôtel Imperiale

Fleurs, bougies, livres et souvenirs

Si vous souhaitez apporter des fleurs ou des bougies pour rendre hommage aux victimes, sachez que c’est possible… et qu’il existe une boutique à l’entrée du camp si vous voulez acheter ça sur place.

Pour les bougies, on peut les déposer dans des lieux très précis afin d’éviter tout risque d’incendie : à Auschwitz I, entre les blocs 10 et 11, là où de nombreux détenus ont été fusillés. A Birkenau, au pied du monument hommage aux victimes…

Pour les fleurs, c’est plus souple : à Auschwitz I, la plupart des gens les déposent entre les blocs 10 et 11 ou au pied du crématorium. A Birkenau, on laisse davantage parler son cœur : j’ai vu des fleurs près de certains baraquements, près des crématoriums, du monument aux victimes, de la voie ferrée.

Le Mur de la Mort entre le block 10 et le block 11 à Auschwitz
Le Mur de la Mort entre le block 10 et le block 11 à Auschwitz

On trouve à l’entrée de Auschwitz I une petite librairie. Elle n’expose que des livres très connus (disponibles en plusieurs langues) mais si, comme moi, vous les avez tous déjà lus, sachez qu’il y a beaucoup plus de choix sur le site web.

Je sais que certains veulent ramener une trace de leur passage à Auschwitz (difficile de parler de « souvenirs d’Auschwitz »…). La librairie vend à cet effet des brochures assez complètes pour guider votre visite, ainsi que des cartes postales.

Il y a un bureau de poste à l’intérieur même du camp.

Certains visiteurs choisissent de porter le drapeau d’Israël sur leurs épaules pendant la visite. Si c’est toléré, sachez cependant qu’il est interdit d’apporter un drapeau monté sur une hampe ou de venir avec des affiches ou banderoles.

Acheter à manger et aller aux toilettes

A l’entrée du camp d’Auschwitz I, vous trouverez un restaurant ainsi qu’un petit snack pour acheter des friandises sucrées/salées et de quoi déjeuner sur le pouce. Vous pouvez également – et c’est souvent préférable – amener votre déjeuner.

Evidemment, il est interdit de manger dans le camp lui-même, il est aussi interdit de fumer (cigarette et cigarette électronique incluses). Pour ma part, j’ai choisi de grignoter sur le trajet entre Auschwitz I et Birkenau.

Il y a des toilettes à l’entrée du camp d’Auschwitz I (gardez en tête qu’en Pologne, la plupart des toilettes sont payantes, 1 à 2 zlotys, donc prévoyez un peu de monnaie). Il y a également des toilettes dans le camp lui-même (au niveau du block 18), qui sont gratuites et extrêmement propres.

Birkenau possède aussi des toilettes et une toute petite boutique, au niveau de l’entrée du camp.

Sacs et photos sur place

On ne peut pas entrer à Auschwitz avec de « gros sacs » (la taille maximale de bagage autorisée est 30x20x10cm). Il y a un contrôle de sécurité avec portique à l’entrée du musée.

On peut faire des photos presque partout, il y a de grosses pancartes avec un appareil photo barré quand les photos sont interdites. Bon, ce n’est pas toujours le cas : j’ai pris des photos dans le sous-sol du block 11 car je n’ai vu aucune interdiction et j’ai lu après coup dans le livret que c’était interdit.

Ces interdictions sont assez récentes, je pense qu’elles sont liées à l’augmentation du nombre de visiteurs : les lieux étant très exigus dans le sous-sol, il est possible que les gens qui font des photos « bloquent » la circulation…

Les photos doivent être prises sans trépied et sans flash, les drones sont interdits.

Par décence, pitié, évitez les selfies ! C’est terrible de voir des gens qui font des selfies alors que d’autres sont dévastés par la magnitude des lieux. C’est terrible de se mettre en scène dans le théâtre d’un massacre.

Chacun a sa propre manière de gérer son malaise, parfois en faisant des photos… mais souvenez-vous que des gens ont été assassinés ici. Parlez des lieux, de l’histoire, mais laissez l’ego au vestiaire le temps de cette visite.

L'ironie d'une pancarte Lebensgefahr (danger de mort) à Auschwitz I
L’ironie d’une pancarte Lebensgefahr (danger de mort) à Auschwitz I

Quelle météo à Oswiecim ?

Quand partir à Auschwitz pour que la météo soit acceptable ? Notez que la météo à Oswiecim est rarement étouffante : l’après-midi, en été, il peut faire jusqu’à 25°C et entre 15 et 20°C durant les intersaisons (avril-mai et septembre-octobre).

En hiver, les températures frôlent le zéro (il neige d’ailleurs souvent) mais descendent rarement très bas.

Comment s’habiller pour aller à Auschwitz ?

On m’a déjà posé la question de la tenue vestimentaire à adopter pour visiter Auschwitz.

Venez simplement avec une tenue décente, comme vous pourriez vous habiller pour aller dans un cimetière car Auschwitz est un lieu de mémoire bien plus qu’un simple musée. Le camp n’impose pas de dress code mais demande une tenue respectueuse de l’histoire du lieu. Je vous conseillerais donc d’éviter les tongs et autres tenues trop décontractées.

Combien de temps pour visiter Auschwitz ?

La visite guidée classique dure 3h30, auxquelles il faut ajouter le temps de trajet entre votre lieu de résidence et Oswiecim. Je conseille souvent de « bloquer » une journée entière dans votre itinéraire en Pologne pour visiter les camps de la mort.

Si vous visitez par vos propres moyens, la seule limite est celle des horaires d’ouverture. Pour ma part, je suis arrivée pratiquement à l’ouverture et repartie après la tombée de la nuit, tant il y a matière à apprendre, se recueillir, prendre le temps. C’est donc très personnel.

Conclusion de ce guide pour visiter Auschwitz

J’espère déjà que ce guide apportera un maximum de réponses à vos questions et d’informations pratiques sur la visite des camps. Je le mets à jour régulièrement afin qu’il reste aussi exact que possible. Vous pouvez compléter ces informations en achetant un guide touristique sur Cracovie (Lonely Planet, Guide Vert Michelin, Petit Futé ou encore Le Routard sur la Pologne), vous y trouverez généralement des renseignements sur la visite des camps.

C’est en tout cas un lieu qui vous marque à jamais, avec un travail admirable effectué par les équipes sur place pour accueillir les visiteurs dans de bonnes conditions et expliquer l’inexplicable.

Terminons par quelques rapides questions/réponses de synthèse :

Où se trouve Auschwitz Birkenau ?
Au sud de la Pologne, à 65 km de Cracovie, dans une ville baptisée Oswiecim.

Combien de temps dure la visite d’Auschwitz ?
3h30 pour une visite guidée standard, vous pouvez y rester beaucoup plus longtemps si vous optez pour une visite libre.

Quel est le tarif d’Auschwitz ?
La visite libre est gratuite, la visite guidée coûte environ 15 euros et une excursion organisée depuis Cracovie incluant le transport, autour de 40 euros.

Quelles solutions pour visiter Auschwitz ?
Vous pouvez réserver une visite guidée en français, visiter Auschwitz sans guide ou encore réserver un guide privé.

Quels transports pour aller à Auschwitz ?
Vous pouvez partir à Auschwitz en voiture, emprunter un bus entre Cracovie et Auschwitz, un train ou encore une navette depuis Cracovie.

La réservation est-elle obligatoire pour visiter Auschwitz ?
Il est obligatoire de réserver un billet pour accéder au musée d’Auschwitz et au camp de Birkenau.

N’hésitez pas à partager cet article si vous pensez qu’il peut aider d’autres personnes à préparer leur voyage à Auschwitz.

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376 commentaires sur “Visiter Auschwitz Birkenau avec ou sans guide : transports, tarifs et conseils

  • JUSTINE BIETTE

    Bonjour Marlène, Merci beaucoup pour cet article rempli d’informations qui m’ont bien aidés pour tout organiser toute seule! Mais j’ai quelques question tout de même… J’ai réservé sans guide à partir de 16h, puis-je faire Birkenau avant avec ce même ticket? Car je ne trouve pas le site pour réserver celui ci… j’aurais aimé faire Birkenau le matin et ensuite à 16h le camps mais avec la situation actuelle c’est pas évident de s’y retrouver. Merci pour votre précieuse aide!!!

    Répondre à JUSTINE
    • Marlène

      Bonjour Juliette, depuis la crise du Covid l’entrée est valable pour les deux camps et on ne peut pas aller à Birkenau « librement » comme c’était le cas avant.

      Répondre à Marlène
  • Sabrina

    Bonjour Marlene,
    Mon mari et moi sommes allés visiter Auschwitz ce mercredi et je tenais à vous remercier pour votre blog très riche en termes d’informations.
    En effet, notre voyage a été organisé à partir de toutes les informations que nous avons pu trouver ici!
    Un grand merci.
    J’ai encore un peu de mal a réaliser, que je suis vraiment aller visiter ce lieu… il y a es détails qui me reviennent maintenant et qui m’interrogent, qui nécessitent quelques recherches…je n’oublierai jamais cette journée!
    Nous avons un devoir de mémoire, il ne faut jamais que cela puisse se reproduire.
    Merci à vous.

    Répondre à Sabrina
    • Marlène

      Bonjour Sabrina, merci beaucoup pour ce retour d’expérience sur la visite du camp, je sens en vous lisant qu’elle a été marquante.

      Répondre à Marlène


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