Que faire à Londres le jour de Noël ? Idées pour occuper le 25 décembre !


Je reçois la question chaque année : que faire à Londres le 25 décembre, le jour de Noël, quand toute la ville semble léthargique ?

Si vous avez choisi de passer Noël à Londres, vous vous posez peut-être la question… alors je vais vous raconter à quoi ressemble la ville le 25 décembre et ce que l’on peut y faire quand on a envie de mettre le nez dehors !

Londres le 25 décembre, une ville en sommeil

Le jour de Noël, Londres est (presque) à l’arrêt. Les transports en commun (bus, métro, overground…) ne fonctionnent pas, il y a beaucoup moins de véhicules dans les rues, la quasi-totalité des monuments et musées sont fermés au public (le musée Charles Dickens est souvent l’un des seuls à ouvrir !)…

Evidemment, si vous passez les fêtes dans la capitale anglaise, surgit alors une question inévitable : que faire à Londres à Noël ? Comment se déplacer ?

Leicester Square désert le 25 décembre
Leicester Square désert le 25 décembre – Photo © Weldon Kennedy

Il y a plusieurs choses à savoir sur le sujet :

  • Les métros et les lignes de bus de Londres ne fonctionnent pas… mais vous pouvez louer un vélo (les « Santander Cycles ») pour vous balader dans les rues, qui sont très calmes le 25 décembre.
  • La plupart des lignes de train nationales au départ de Londres interrompent aussi totalement leur service le jour de Noël et profitent de cette période de fin d’année pour réaliser des travaux de maintenance.
  • Vous pouvez trouver des taxis et VTC mais ils seront en nombre plus limité que d’habitude.

Le premier conseil que je peux vous donner si vous voulez profiter de Londres le 25 décembre est donc de choisir un hôtel ou un hébergement situé dans un quartier central. Comme il n’y a pas de transports en commun, vous pourrez ainsi vous balader facilement à pied ou en vélo au départ de votre hôtel, sans avoir le sentiment d’être coincé dans un lieu excentré. Vous pouvez consulter ici une liste d’hébergements très bien notés par les voyageurs, proches du centre de Londres.

N’hésitez pas à cibler des quartiers comme Victoria, qui permettent d’accéder facilement à plein de quartiers sympa.

Que faire à Londres le jour de Noël ?

Se balader à Londres

L’activité la plus simple est tout simplement de se promener ! Emmitouflez-vous bien dans une veste chaude et allez explorer les rues presque désertes, profitez des lumières de Noël quand la nuit tombe… C’est beau, et c’est gratuit !

La plupart des parcs royaux de Londres sont également ouverts le jour de Noël donc ça peut être l’occasion de faire une jolie balade en pleine nature.

Si vous comprenez l’anglais, London Walks propose généralement deux balades à pied le jour de Noël, en fin de matinée et en début d’après-midi. La « Charles Dickens Christmas Day » vous entraîne sur les traces du grand écrivain, tandis que la balade « Christmas Morning, 1660 » vous emmène à l’époque de la Restauration anglaise, période où la monarchie a refait surface en Angleterre.

Certains bus touristiques fonctionnent également le 25 décembre, à l’instar des circuits en bus proposés par Premium Tours que vous pouvez découvrir en cliquant ici. Vous êtes pris en charge à votre hôtel et le bus vous fait voyager d’un monument à l’autre : Westminster, la Cathédrale Saint-Paul, la Tour de Londres, le London Eye… ça dure quelques heures, de quoi passer le temps agréablement le jour de Noël !

Vous pouvez aussi miser sur les croisières sur la Tamise, City Cruises propose par exemple toute une offre de Noël dédiée, avec ou sans repas.

Noël près de Leicester Square à Londres
Noël près de Leicester Square à Londres – Photo © Luc Mercelis

Manger au restaurant à Londres le 25 décembre

Evidemment, impossible de lister dans un article tous les restaurants de Londres ouverts le 25 décembre… mais il y en a ! Seul conseil : réservez en amont, car vous ne serez pas tout seul à vouloir y déjeuner ou y dîner. Au-delà des touristes qui se demandent que faire à Londres le 25 décembre, il y aura aussi tous les Anglais qui veulent marquer le jour de Noël par un déjeuner en famille…

Misez d’abord sur les restaurants des hôtels, qui sont généralement ouverts à cette date.

Vous pouvez évidemment fonctionner à l’intuition, en appelant les restaurants qui vous ont tapé dans l’œil pour savoir s’ils sont ouverts le jour de Noël, mais vous pouvez aussi vous aider de sites comme The Open Table en choisissant la date du 25 décembre, le nombre de convives et l’heure souhaitée. Le site vous proposera des idées de restaurants ouverts le jour de Noël et ayant des disponibilités.

Notez que souvent, les restaurants de Londres proposent le 25 décembre un menu spécial Noël plus cher que les menus habituels.

Un afternoon tea le jour de Noël à Londres

Dans le même esprit, vous trouverez souvent dans les restaurants et hôtels haut-de-gamme un « festive afternoon tea », c’est-à-dire un thé anglais traditionnel adapté à la saison de Noël (et plus cher !).

Servi autour de 15-16h, il peut offrir une jolie pause typiquement britannique dans une après-midi de balade ! Même chose, un site comme Open Table peut vous aider à débusquer le thé idéal !

Aller voir une messe de Noël

Que vous soyez croyant ou pas, les messes de Noël sont souvent de superbes moments ponctués de chants et de lumières étincelantes. La Cathédrale St Paul n’est jamais en reste, avec des messes ponctuées de chants le 25 décembre. Même chose pour Westminster !

De nombreuses églises proposent aussi des messes festives ce jour là, je vous conseille donc de visiter le site de l’église la plus proche de votre hébergement pour regarder si quelque chose est prévu.

Abords de la Cathédrale Saint-Paul à Noël
Abords de la Cathédrale Saint-Paul à Noël

Assister à la Peter Pan Cup

Chaque année, les membres du club de natation de la Serpentine (le lac situé à cheval entre Hyde Park et les Kensington Gardens) organisent une course, le 25 décembre au matin… dans l’eau glacée du lac. Elle porte le nom de « Peter Pan » car le petit personnage créé par James Matthew Barrie a été en partie inspiré par les balades que faisait l’auteur au bord de la Serpentine.

L’eau est souvent à moins de 5°C donc seuls les nageurs les plus expérimentés peuvent s’y risquer… mais les spectateurs sont nombreux à venir assister à cette course de téméraires !

Passer une journée autour de Londres

Certaines agences de voyage proposent des circuits en petit groupe le jour de Noël pour découvrir des villes aux alentours de Londres. Gardez en tête quelques points importants au sujet de ces circuits :

  • Les monuments sont généralement fermés le jour de Noël et ça s’applique aussi à ces villes : par exemple, les thermes de Bath ferment le 25 décembre, Stonehenge également, le château de Windsor est également fermé. Par conséquent, prenez surtout un circuit si vous avez envie de voir du paysage, de visiter des lieux à pied dans une atmosphère plus calme que le reste de l’année… mais pas si vous avez envie d’entrer dans les monuments car vous risquez d’être déçu !
  • Ils sont souvent animés par un guide anglophone.

Concrètement, vous pouvez explorer plein d’endroits par ce biais : Londres et Oxford avec une balade à travers la splendide région des Cotswolds ; Canterbury, avec une messe de Noël dans la célèbre cathédrale et une balade dans la ville et la région du Kent ; une balade passant par Windsor, Stonehenge, Lacock et Bath, avec visite à pied de ces villes pleines de charme ; une visite mêlant Bath, Avebury et Windsor avec brunch de Noël.

Si vous faites partie de ceux qui se demandent que faire à Londres le jour de Noël, j’espère que cet article vous donnera quelques pistes de réflexion… Le 26 décembre, jour férié (« Boxing Day ») marque souvent une reprise progressive de l’activité et même si de nombreux monuments restent fermés, on trouve davantage d’activités à faire ! Joyeux Noël à Londres ;)


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