Découvrez Chinatown à Londres, une plongée dans le quartier chinois


Le quartier de Chinatown à Londres, organisé autour de l’artère centrale Gerrard Street, offre un dépaysement garanti ! Comme beaucoup de grandes villes dans le monde, Londres possède son “quartier chinois” où, à l’échelle de quelques rues, on trouve une multitude de restaurants servant des mets d’Extrême-Orient ainsi que des boutiques spécialisées en alimentation asiatique.

Mais que faire à Chinatown ? Qu’y a-t-il donc dans ce quartier chinois miniature qui s’étale sur quelques rues mais donne vraiment l’impression de changer de pays en un clin d’oeil ! Voici quelques infos et bonnes adresses pour en profiter !

Entrée de Chinatown à Londres
Entrée de Chinatown à Londres

La naissance de Chinatown, le quartier chinois de Londres

A l’origine, le quartier chinois de Londres se situait à East End, siège de la Compagnie britannique des Indes orientales qui employait des milliers de marins chinois. Ils y avaient installé des boutiques et des restaurants. Lors de la Seconde Guerre Mondiale, le quartier a été ravagé et peu à peu, les activités maritimes ont diminué. Les nouvelles politiques en matière d’emploi favorisaient les travailleurs britanniques sur les navires britanniques si bien que les immigrés chinois ont dû aller s’installer ailleurs.

Gerrard Street était déjà réputée, à l’époque, pour ses restaurants servant une cuisine inventive et nouvelle. Lorsque les premiers restaurateurs chinois s’y sont établis, séduisant la population locale, ça a encouragé d’autres entrepreneurs chinois à monter leurs propres commerces et peu à peu, la rue s’est développée dans cette direction et le quartier s’est vu reconnaître une existence propre en 1984. L’entrée de Chinatown est délimitée par des arches importées de Shanghai mais au fil des années, le quartier a un peu dépassé ces frontières symboliques.

Gerrard Street dans le quartier chinois de Londres
Gerrard Street dans le quartier chinois de Londres
Une arche à l'entrée de Chinatown
Une arche à l’entrée de Chinatown

On est instantanément plongés dans une nouvelle culture. Panneaux en chinois, pagodes dans la rue, lanternes en papier à l’entrée des restaurants… Pendant le Nouvel An chinois, il y a des lampions colorés partout, des lanternes en papier dans les rues…

Une pagode dans le quartier chinois
Une pagode dans le quartier chinois
Un restaurant de Chinatown à Londres
Un restaurant de Chinatown à Londres
Un restaurant de Chinatown à Londres
Un restaurant de Chinatown à Londres

Chinatown regroupe non seulement des agences de voyages spécialisées dans les séjours en Asie mais aussi des professionnels de la réflexologie et des médecines traditionnelles. On trouve aussi plusieurs dizaines de restaurants asiatiques, dont certains qui présentent en vitrine les viandes attendant d’être consommées.

Viandes dans la vitrine d'un restaurant chinois
Viandes dans la vitrine d’un restaurant chinois

Le quartier attire énormément les touristes mais rassemble aussi toute la communauté asiatique, si bien qu’il y règne une atmosphère cosmopolite et animée. D’une rue à l’autre, on a l’impression d’être transportés d’un Londres moderne (les cinémas et le Burger King de Leicester Square !) à la Chine traditionnelle… Un saut géographique sans décalage horaire, une expérience assez surprenante et plaisante à vivre !

Vous pouvez aussi faire du shopping chez Loon Fung, LE supermarché asiatique de référence.

La vitrine d'un magasin du quartier chinois de Londres
La vitrine d’un magasin du quartier chinois de Londres

Visiter Chinatown à Londres

Si vous prévoyez d’aller visiter Chinatown, voici quelques informations pratiques !

Où se trouve Chinatown et comment y aller ?

Chinatown se situe juste à côté de Leicester Square (sur les lignes de métro Northern line et Piccadilly line). C’est vraiment en plein centre de Londres donc très facile d’accès si vous vous baladez dans le coin.

Gerrard Street est la rue principale du quartier chinois.

Où manger à Chinatown ?

Côté restaurants, ma bonne adresse a longtemps été Mr Kong, un restaurant “historique” de Chinatown présent depuis 25 ans, qui restait ouvert très tard et servait des portions absolument énormes ! Hélas, il a fermé ses portes définitivement en janvier 2016.

A Chinatown même, je vous conseille ces deux autres adresses :

  • Joy King Lau : situé sur Leicester Street, ce restaurant ferme en général à 23h30 (22h30 le dimanche) et propose une cuisine de qualité… avec une carte “spéciale”, en plus du menu traditionnel, pour les aventuriers de la cuisine qui souhaitent tester des plats un peu plus originaux (pattes de canard, etc). Les prix sont abordables (menus à partir de 17.50£) mais l’accueil pourrait être amélioré.
  • Vous pouvez aussi tester le Opium Cocktail & Dim Sum Parlour (souvent abrégé en “Opium”) : c’est un endroit étonnant situé sur Gerrard Street, un bar cosy où les alcools sont conservés dans des flacons issus de la médecine traditionnelle chinoise, donnant l’impression d’être chez un apothicaire. Vous pouvez aussi y manger le dim sum (mets servis en petite portion) et découvrir des thés chinois. Une adresse à tester plutôt le midi ou dans l’après-midi.

Sinon, il y a le très bon restaurant asiatique Yauatcha mais il se trouve un peu plus loin, dans le quartier de Soho, sur Broadwick Street.

De manière générale, regardez où vont manger les Chinois eux-mêmes (conseil valable pour tous les types de cuisine). Pensez toujours, dans ce quartier, à retirer du liquide car beaucoup de restaurants n’acceptent pas les cartes bancaires.

Thèmes : De nuit Londres 

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6 commentaires sur “Découvrez Chinatown à Londres, une plongée dans le quartier chinois

  • Kristell27

    Bonjour, il y a t’il au quartier chinois un magasin qui vent des éventail ou des ombrelle?

    Répondre à Kristell27
    • Marlène

      Bonjour Kristell, ton message était passé dans les spams. Dans le Chinatown de Londres on trouve surtout des supermarchés alimentaires, je n’ai pas le souvenir d’avoir vu des ombrelles/éventails. S’il doit y en avoir quelque part, peut-être chez P2Bus sur Newport Court. Ils vendent des produits de beauté asiatiques et des tas de petits accessoires (chaussettes, lunettes de soleil, masques, etc). Mais à première vue ça ne me dit rien en tout cas.

      Sinon, il y a des boutiques asiatiques ailleurs à Londres, comme Wasoukan à Notting Hill qui vend des éventails, il y a aussi des stands à Camden si je me souviens bien (Japan Craft)…

      Répondre à Marlène
  • Audrey

    Merci pour ces jolies photos – même si j’avoue que Chinatown n’est pas mon quartier préféré à Londres.
    Allez, j’y retourne dans trois semaines, plus très longtemps à attendre !

    Répondre à Audrey
    • Marlène

      Tu préfères quels quartiers ?

      Répondre à Marlène
    • Audrey

      J’adore Islington (mais sûrement parce que c’est tout le temps là que je reste dormir).
      J’aime beaucoup Hamsptead, particulièrement au sud du parc.
      Et Southbank ! Du National Theatre jusqu’à Southwark.

      D’ailleurs, grandes interrogations pour mon prochain weekend : je serai avec mon copain, qui ne connaît pas Londres du tout. Le samedi, il bosse, donc je vais faire mes trucs, mais le dimanche, il faut que je lui fasse découvrir Londres – comment lui faire découvrir les incontournables sans trop tomber dans le cliché du touriste. Défi de taille !

      Répondre à Audrey
    • Marlène

      Effectivement ça fait court ! Un petit tour à Shoreditch, une balade sur les rives de la Tamise…

      Répondre à Marlène
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